Οι αρχαιολόγοι ανασκάπτουν ένα σπήλαιο στην ακτή της Νότιας Αφρικής, πριν από πολύ καιρό, ανακάλυψαν ένα ασυνήθιστο κέλυφος αφαλόνης. Μέσα ήταν μια σκουριασμένη κόκκινη ουσία. Αφού ανέλυσαν το μείγμα και τα κοντινά εργαλεία λείανσης από πέτρα, οι ερευνητές συνειδητοποίησαν ότι βρήκαν το πιο γνωστό χρώμα στον κόσμο, κατασκευασμένο πριν από 100.000 χρόνια από κάρβουνο, θρυμματισμένα οστά ζώων, πλούσιο σε σίδηρο βράχο και ένα άγνωστο υγρό. Το κέλυφος abalone ήταν ένα δοχείο αποθήκευσης - ένα προϊστορικό δοχείο χρωμάτων.

Το εύρημα αποκάλυψε κάτι περισσότερο από το γεγονός ότι οι άνθρωποι χρησιμοποιούσαν χρώματα εδώ και πολύ καιρό. Παρείχε μια ματιά στα μυαλά των πρώιμων ανθρώπων. Ο συνδυασμός υλικών για τη δημιουργία ενός προϊόντος που δεν μοιάζει με τα αυθεντικά συστατικά και την αποθήκευση του παρασκευάσματος για αργότερα υποδηλώνει ότι οι άνθρωποι εκείνη την εποχή ήταν ικανοί να αφαιρέσουν τη σκέψη, την καινοτομία και τον σχεδιασμό για το μέλλον.

Αυτές είναι μεταξύ των ψυχικών ικανοτήτων που λένε πολλοί ανθρωπολόγοι διακεκριμένοι άνθρωποι, Homo sapiens , από άλλες ανθρωποειδείς. Ωστόσο, οι ερευνητές δεν έχουν συμφωνήσει ως προς το τι ακριβώς κάνει την ανθρώπινη γνώση τόσο ξεχωριστή.





Είναι αρκετά δύσκολο να πεις ποιες είναι οι γνωστικές ικανότητες κάποιου που στέκεται μπροστά σου, λέει ο Alison Brooks, αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο George Washington και το Smithsonian Institution στην Ουάσινγκτον, οπότε είναι πραγματικά δύσκολο να πεις για κάποιον που έχει πεθάνει για μισό ένα εκατομμύριο χρόνια ή ένα τέταρτο εκατομμύρια χρόνια.

Δεδομένου ότι οι αρχαιολόγοι δεν μπορούν να κάνουν ψυχολογικές εξετάσεις σε πρώιμους ανθρώπους, πρέπει να εξετάσουν αντικείμενα που έχουν μείνει πίσω. Όταν νέες τεχνολογίες ή τρόποι διαβίωσης εμφανίζονται στον αρχαιολογικό φάκελο, οι ανθρωπολόγοι προσπαθούν να προσδιορίσουν τι είδους νέα σκέψη απαιτείται για να διαμορφωθεί ένα δόρυ, να πούμε, ή να αναμίξει μπογιά ή να συλλέξει οστρακοειδή. Η τελευταία δεκαετία ήταν ιδιαίτερα καρποφόρα για την εύρεση τέτοιων στοιχείων. Και οι αρχαιολόγοι συγκεντρώνουν τώρα τα πρότυπα συμπεριφοράς που έχουν καταγραφεί στον αρχαιολογικό φάκελο των τελευταίων 200.000 ετών για να αναδημιουργήσουν την πορεία του πώς και πότε οι άνθρωποι άρχισαν να σκέφτονται και να ενεργούν σαν σύγχρονοι άνθρωποι.



Υπήρχε μια στιγμή που νόμιζαν ότι τα είχαν καταλάβει όλα. Στη δεκαετία του 1970, η συναίνεση ήταν απλή: Η σύγχρονη γνώση εξελίχθηκε στην Ευρώπη πριν από 40.000 χρόνια. Τότε, η τέχνη του σπηλαίου, τα κοσμήματα και τα γλυπτά ειδώλια φαινόταν να εμφανίζονται για πρώτη φορά. Η τέχνη ήταν ένα σημάδι ότι οι άνθρωποι μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν σύμβολα για να εκπροσωπήσουν τον κόσμο τους και τον εαυτό τους, οι αρχαιολόγοι αιτιολόγησαν, και ως εκ τούτου πιθανώς είχαν επίσης γλώσσα. Οι Νεάντερταλ που ζούσαν κοντά δεν φάνηκαν να κάνουν τέχνη, και έτσι η συμβολική σκέψη και η γλώσσα διαμόρφωσαν τη διαχωριστική γραμμή μεταξύ των διανοητικών ικανοτήτων των δύο ειδών. (Σήμερα, οι αρχαιολόγοι συζητούν εάν, και σε ποιο βαθμό, οι Νεάντερταλ ήταν συμβολικά όντα.)

πόσο ψηλός ήταν ο μέσος ρωμαϊκός

Ένα πρόβλημα με αυτήν την ανάλυση ήταν ότι τα πρώτα απολιθώματα σύγχρονων ανθρώπων προέρχονταν από την Αφρική και χρονολογούνται έως και 200.000 χρόνια πριν - περίπου 150.000 χρόνια πριν οι άνθρωποι απεικόνιζαν βίσωνα και άλογα στους τοίχους των σπηλαίων στην Ισπανία. Ο Richard Klein, ένας παλαιοανθρωπολόγος στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, πρότεινε ότι μια γενετική μετάλλαξη συνέβη πριν από 40.000 χρόνια και προκάλεσε μια απότομη επανάσταση στον τρόπο που οι άνθρωποι σκέφτηκαν και συμπεριφέρθηκαν.

Τις επόμενες δεκαετίες, ωστόσο, οι αρχαιολόγοι που εργάζονταν στην Αφρική έφεραν την ιδέα ότι υπήρχε μια καθυστέρηση μεταξύ του πότε το ανθρώπινο σώμα εξελίχθηκε και του πότε αναδύθηκε η σύγχρονη σκέψη. Καθώς οι ερευνητές άρχισαν να ερευνούν πιο έντονα περιοχές εκτός Ευρώπης, τα στοιχεία της συμβολικής συμπεριφοράς γερνούν και μεγαλώνουν, λέει ο αρχαιολόγος April Nowell του Πανεπιστημίου της Βικτώριας στον Καναδά.



Για παράδειγμα, αντικείμενα που ανακτήθηκαν κατά την τελευταία δεκαετία στη Νότια Αφρική - όπως χρωστικές ουσίες από κόκκινη ώχρα, διάτρητα σφαιρίδια και κελύφη στρουθοκαμήλου χαραγμένα με γεωμετρικά σχέδια - ώθησαν πίσω την προέλευση της συμβολικής σκέψης σε περισσότερα από 70.000 χρόνια πριν, και σε μερικά περιπτώσεις, ήδη από 164.000 χρόνια πριν. Τώρα πολλοί ανθρωπολόγοι συμφωνούν ότι η σύγχρονη γνώση ήταν πιθανώς σε ισχύ όταν Homo sapiens εμφανίστηκε.

Πάντα είχε νόημα ότι η προέλευση της σύγχρονης ανθρώπινης συμπεριφοράς, η πλήρης συγκρότηση της σύγχρονης μοναδικότητας, έπρεπε να συμβεί στο σημείο προέλευσης της γενεαλογίας, λέει ο Curtis Marean, παλαιοανθρωπολόγος στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα στο Τέμπε.

Ο Marean πιστεύει ότι η συμβολική σκέψη ήταν μια κρίσιμη αλλαγή στην εξέλιξη του ανθρώπινου νου. Όταν το έχετε αυτό, έχετε τη δυνατότητα να αναπτύξετε γλώσσα. Έχετε τη δυνατότητα να ανταλλάξετε συνταγές τεχνολογίας, λέει. Βοήθησε επίσης τη δημιουργία εκτεταμένων, μεγάλων αποστάσεων κοινωνικών και εμπορικών δικτύων, τα οποία δεν διέθεταν άλλες ανθρωποειδείς, όπως οι Νεάντερταλ. Αυτές οι εξελίξεις επέτρεψαν στους ανθρώπους να εξαπλωθούν σε νέα, πιο περίπλοκα περιβάλλοντα, όπως παράκτιες περιοχές και τελικά σε ολόκληρο τον πλανήτη. Ο κόσμος ήταν το στρείδι τους, λέει ο Marean.

Σημαντικά αντικείμενα που βρέθηκαν στο Σπήλαιο Sibudu και το Σπήλαιο Blombos στην Αφρική περιλαμβάνουν χάντρες από κέλυφος, κόκκινες χρωστικές, χαρακτικά και σημεία βλήματος.(Ευγενική προσφορά του M. Malina, University of Tübingen, The Royal Society)

αυτό που ονομάστηκε ptsd στον εμφύλιο πόλεμο

Η τέχνη του σπηλαίου εξελίχθηκε στην Ευρώπη πριν από 40.000 χρόνια. Οι αρχαιολόγοι υποστήριξαν ότι η τέχνη ήταν ένα σημάδι ότι οι άνθρωποι μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν σύμβολα για να εκπροσωπήσουν τον κόσμο τους και τον εαυτό τους.(Παραχώρηση του Wikimedia Commons )

Ευρήματα που βρέθηκαν στο σπήλαιο Blombos στη Νότια Αφρική.(Παραχώρηση του Wikimedia )

Επίπεδα κατάθεσης στο σπήλαιο Blombos στη Νότια Αφρική.( Ευγενική προσφορά του Kari Janne Stenersen / Wikimedia )

Αλλά η συμβολική σκέψη μπορεί να μην εξηγεί όλες τις αλλαγές στο ανθρώπινο μυαλό, λέει ο Thomas Wynn, αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο. Ο Wynn και ο συνάδελφός του, ψυχολόγος του Πανεπιστημίου του Κολοράντο Frederick Coolidge, προτείνουν ότι η προηγμένη «μνήμη εργασίας» ήταν το τελευταίο κρίσιμο βήμα προς τη σύγχρονη γνώση.

Η λειτουργική μνήμη επιτρέπει στον εγκέφαλο να ανακτά, να επεξεργάζεται και να λαμβάνει υπόψη πολλά κομμάτια πληροφοριών ταυτόχρονα για να ολοκληρώσει μια εργασία. Ένα ιδιαίτερα εξελιγμένο είδος μνήμης εργασίας περιλαμβάνει την ικανότητα να κρατάτε κάτι στην προσοχή ενώ σας αποσπούν την προσοχή, λέει ο Wynn. Με κάποιους τρόπους, είναι κάτι σαν multitasking. Και απαιτείται για την επίλυση προβλημάτων, τη στρατηγική, την καινοτομία και τον προγραμματισμό. Στο σκάκι, για παράδειγμα, ο εγκέφαλος πρέπει να παρακολουθεί τα κομμάτια στο ταμπλό, να προβλέπει τα επόμενα βήματα του αντιπάλου και να προετοιμάζει (και να θυμάστε) αντίθετα για κάθε πιθανό αποτέλεσμα.

Η εύρεση αποδεικτικών στοιχείων αυτού του είδους της γνώσης είναι προκλητική, επειδή οι άνθρωποι δεν χρησιμοποιούν τόσο προηγμένη λειτουργική μνήμη. Απαιτεί πολλή προσπάθεια, λέει ο Wynn. Εάν δεν χρειάζεται να το χρησιμοποιήσουμε, δεν το κάνουμε. Αντίθετα, κατά τη διάρκεια εργασιών ρουτίνας, ο εγκέφαλος είναι αυτόματος πιλότος, όπως όταν οδηγείτε το αυτοκίνητό σας στη δουλειά. Δεν το σκέφτεστε πραγματικά. Με βάση μόνο τη συχνότητα, οι συμπεριφορές που απαιτούν μνήμη εργασίας είναι λιγότερο πιθανό να διατηρηθούν από τις συνηθισμένες δραστηριότητες που δεν τη χρειάζονται, όπως η κατασκευή απλών πέτρας και χειροπέδων.

Ωστόσο, υπάρχουν αντικείμενα που φαίνεται να σχετίζονται με την προηγμένη μνήμη εργασίας. Η κατασκευή εργαλείων αποτελούμενων από χωριστά κομμάτια, όπως ένα σπασμένο δόρυ ή ένα τόξο και βέλος, είναι παραδείγματα που χρονολογούνται πριν από περισσότερα από 70.000 χρόνια. Αλλά το πιο πειστικό παράδειγμα μπορεί να είναι παγίδες ζώων, λέει ο Wynn. Στο σπήλαιο Sibudu της Νότιας Αφρικής, ο Lyn Wadley, αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Witwatersrand, βρήκε ενδείξεις ότι οι άνθρωποι κυνηγούσαν μεγάλο αριθμό μικρών, και μερικές φορές επικίνδυνων, δασικών ζώων, συμπεριλαμβανομένων των θάμνων χοίρων και των μικροσκοπικών αντιλοπών που ονομάζονται μπλε duikers. Ο μόνος εύλογος τρόπος για να συλλάβεις τέτοιους δημιουργούς ήταν με παγίδες και παγίδες.

Με μια παγίδα, πρέπει να σκεφτείτε μια συσκευή που μπορεί να παγιδεύσει και να κρατήσει ένα ζώο και στη συνέχεια να επιστρέψει αργότερα για να δει αν λειτούργησε. Αυτό είναι το πράγμα που κάνει η μνήμη εργασίας για εμάς, λέει ο Wynn. Μας επιτρέπει να επιλύσουμε αυτά τα είδη προβλημάτων έχοντας κατά νου τις απαραίτητες πληροφορίες.

Μπορεί να είναι πολύ απλό να πούμε ότι η συμβολική σκέψη, η γλώσσα ή η λειτουργική μνήμη είναι το μόνο πράγμα που καθορίζει τη σύγχρονη γνώση, λέει ο Marean. Και εξακολουθούν να υπάρχουν σημαντικά στοιχεία που δεν έχουν ακόμη εντοπιστεί. Αυτό που χρειάζεται τώρα, προσθέτει ο Wynn, είναι πιο πειραματική αρχαιολογία. Προτείνει να φέρει τους ανθρώπους σε ένα ψυχικό εργαστήριο για να αξιολογήσει ποιες γνωστικές διαδικασίες εμπλέκονται όταν οι συμμετέχοντες κάνουν και χρησιμοποιούν τα εργαλεία και την τεχνολογία των πρώιμων ανθρώπων.

Ένας άλλος τομέας που χρειάζεται περισσότερη διερεύνηση είναι αυτό που συνέβη μετά την εξέλιξη της σύγχρονης γνώσης. Το σχέδιο στο αρχαιολογικό αρχείο δείχνει μια σταδιακή συσσώρευση νέων και πιο εξελιγμένων συμπεριφορών, λέει ο Brooks. Η δημιουργία σύνθετων εργαλείων, η μετάβαση σε νέα περιβάλλοντα, η εμπορία μεγάλων αποστάσεων και η χρήση προσωπικών στολισμών δεν εμφανίστηκαν ταυτόχρονα στην αρχή της σύγχρονης σκέψης.

Η εμφάνιση μιας αργής και σταθερής συσσώρευσης μπορεί απλώς να είναι συνέπεια των ιδιοτροπιών της διατήρησης. Οργανικά υλικά όπως το ξύλο αποσυντίθενται συχνά χωρίς ίχνος, επομένως ορισμένα σημάδια συμπεριφοράς μπορεί να είναι πολύ εφήμερα για να τα βρουν. Είναι επίσης δύσκολο να εντοπιστούν νέες συμπεριφορές έως ότου υιοθετηθούν ευρέως, έτσι οι αρχαιολόγοι είναι απίθανο να εντοπίσουν ποτέ τις πρώτες περιπτώσεις νέων τρόπων ζωής.

από πού είναι το moana στην ταινία

Πολύπλοκος τρόπος ζωής ίσως να μην χρειαζόταν νωρίς στην ιστορία του Homo sapiens , ακόμη και αν οι άνθρωποι ήταν ικανοί να εξελιχθούν στο μυαλό τους. Η Sally McBrearty, αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κονέκτικατ στο Storrs, επισημαίνει στο βιβλίο του 2007 Επανεξετάζοντας την Ανθρώπινη Επανάσταση ότι ορισμένες εξελίξεις μπορεί να έχουν προκληθεί από την ανάγκη εξεύρεσης πρόσθετων πόρων καθώς οι πληθυσμοί επεκτάθηκαν. Το κυνήγι και η συλλογή νέων τύπων φαγητού, όπως το μπλε duikers, απαιτούσαν νέες τεχνολογίες.

Μερικοί βλέπουν μια αργή πρόοδο στη συσσώρευση γνώσης, ενώ άλλοι βλέπουν τη σύγχρονη συμπεριφορά να εξελίσσεται σε ταιριάζει και ξεκινά. Ο αρχαιολόγος Franceso d'Errico του Πανεπιστημίου του Μπορντό στη Γαλλία προτείνει ότι ορισμένες εξελίξεις εμφανίζονται νωρίς στο αρχαιολογικό αρχείο μόνο για να εξαφανιστούν για δεκάδες χιλιάδες χρόνια πριν από αυτές τις συμπεριφορές - για οποιονδήποτε λόγο - να ενσωματωθούν μόνιμα στο ανθρώπινο ρεπερτόριο πριν από περίπου 40.000 χρόνια . Αυτό οφείλεται πιθανώς στις κλιματικές αλλαγές, στην περιβαλλοντική μεταβλητότητα και στο μέγεθος του πληθυσμού, λέει ο d’Errico.

Σημειώνει ότι αρκετές τεχνολογίες εργαλείων και πτυχές της συμβολικής έκφρασης, όπως χρωστικές και χαραγμένα αντικείμενα, φαίνεται να εξαφανίζονται μετά από 70.000 χρόνια πριν. Ο συγχρονισμός συμπίπτει με μια παγκόσμια ψυχρή περίοδο που έκανε την Αφρική πιο ξηρή. Οι πληθυσμοί πιθανώς μειώθηκαν και κατακερματισμένοι ως απάντηση στην κλιματική αλλαγή. Οι καινοτομίες μπορεί να είχαν χαθεί σε μια προϊστορική έκδοση του Dark Ages. Και διάφορες ομάδες μάλλον αντέδρασαν με διαφορετικούς τρόπους, ανάλογα με την πολιτιστική παραλλαγή, λέει ο d’Errico. Ορισμένοι πολιτισμοί, για παράδειγμα, είναι πιο ανοιχτοί στην καινοτομία.

Ίσως ο καλύτερος τρόπος για να διευθετηθεί εάν η συσσώρευση της σύγχρονης συμπεριφοράς ήταν σταθερή ή διατρητική είναι να βρεις περισσότερους αρχαιολογικούς χώρους για να καλύψεις τα κενά. Υπάρχουν μόνο λίγες τοποθεσίες, για παράδειγμα, που καλύπτουν την αρχή της ανθρώπινης ιστορίας. Χρειαζόμαστε αυτούς τους ιστότοπους που χρονολογούνται πριν από 125.000 έως 250.000 χρόνια, λέει ο Marean. Αυτό είναι πραγματικά το γλυκό σημείο.

Ο Erin Wayman γράφει το Smithsonian.com's Κυνήγι Homind Ιστολόγιο





^