Απίστευτα χαριτωμένο, με αχλάδια σώματα, ράμφος και σημάδια ματιών τόσο φωτεινά όσο το κλόουν μακιγιάζ και μια ταλάντευση, χαστούκι με τα πόδια, τα Atlantic puffins ήταν κάποτε ένα κοινό θέαμα κατά μήκος της ακτής του Maine. Όμως, τον 19ο και στις αρχές του 20ού αιώνα, οι άνθρωποι συνέλεξαν αυγά από puffins και άλλα θαλασσοπούλια για φαγητό, μια πρακτική που θυμίζει τα ονόματα του Eastern Egg Rock και άλλων νησιών στα ανοικτά των ακτών της Νέας Αγγλίας. Οι κυνηγοί πυροβόλησαν τα παχουλά πουλιά για κρέας και φτερά για να γεμίσουν μαξιλάρια και να κοσμούν γυναικεία καπέλα.

Από αυτήν την ιστορία

[×] ΚΛΕΙΣΤΟ

Το Project Puffin, με επικεφαλής τον Δρ. Stephen Kress, επέστρεψε τα puffins στην ακτογραμμή του Maine Βίντεο βίντεο και φωτογραφίες από τον Jose Azel





Βίντεο: Αποθήκευση των Puffins

Μέχρι το 1901, μόνο ένα ζευγάρι Ατλαντικού puffins ήταν γνωστό ότι φωλιάζει στις Ηνωμένες Πολιτείες - στο Matinicus Rock, ένα άγονο νησί 20 μίλια από την ακτή του Maine. Οι λάτρεις της άγριας ζωής πλήρωσαν τον φύλακα του φάρου για να προστατεύσουν τα δύο πουλιά από τους κυνηγούς.



Τα πράγματα άρχισαν να αλλάζουν το 1918, όταν ο νόμος περί μεταναστευτικών πτηνών απαγόρευσε τη θανάτωση πολλών άγριων πτηνών στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αργά, τα puffins επέστρεψαν στο Matinicus Rock.

Όχι όμως στο υπόλοιπο Μέιν. Νησιά που κάποτε κατοικούσαν οι puffins είχαν γίνει εχθρικό έδαφος, καταλαμβανόμενα από αποικίες μεγάλων, επιθετικών, αρπακτικών γλάρων που άκμασαν στα συντρίμμια που δημιουργούσε ένας αυξανόμενος ανθρώπινος πληθυσμός. Αν και τα puffins υπέμειναν αλλού στην ιστορική τους περιοχή - οι ακτές του Βόρειου Ατλαντικού του Καναδά, της Γροιλανδίας, της Ισλανδίας και της Βρετανίας - μέχρι τη δεκαετία του 1960, το puffin ξεχάστηκε από το Maine.

Το 1964, τότε ο 18χρονος Στέφανος Κρες ήταν τόσο χτυπημένος με τη φύση που υπέγραψε για να περάσει το καλοκαίρι πλένοντας πιάτα σε ένα στρατόπεδο της Εθνικής Εταιρείας Audubon στο Κοννέκτικατ. Εκεί, ο Carl Buchheister, πρόεδρος της Εταιρείας Audubon, διασκεδάζει το πλήρωμα της κουζίνας με ιστορίες σχετικά με την έρευνα του θαλάσσιου πουλιού στα βράχια του Matinicus Rock. Ο Κρες, ο οποίος μεγάλωσε στο Κολόμπους του Οχάιο, πήγε στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, όπου κέρδισε πτυχίο στη ζωολογία. Στη συνέχεια εργάστηκε ως εκπαιδευτής πτηνών στο New Brunswick του Καναδά, όπου επισκέφτηκε νησιά που ξεχειλίζουν από γλάρους, γλάρους και puffins.



Όταν, το 1969, ο Kress προσγειώθηκε στη δουλειά των ονείρων του, ως εκπαιδευτής στο Hog Island Audubon Camp στην ακτή του Maine, τα νησιά που επισκέφτηκε φαινόταν ερημικά, με λίγα είδη εκτός από τους μεγάλους γλάρους. Αναρωτήθηκε αν θα μπορούσαν να μεταμοσχευθούν puffins, ώστε τα πουλιά να αποδεχτούν και πάλι αυτά τα νησιά ως σπίτι. Κανείς δεν είχε προσπαθήσει ποτέ να μεταμοσχεύσει ένα είδος πουλιού πριν.

Απλώς ήθελα να πιστέψω ότι ήταν δυνατό, λέει ο Kress.

Αν και μια χούφτα βιολόγων άγριας πανίδας τον υποστήριζε, άλλοι απέρριψαν την ιδέα. Υπήρχαν ακόμη πολλά puffins στην Ισλανδία, ορισμένοι επεσήμαναν. γιατί ενοχλώ; Άλλοι επέμειναν ότι τα πουλιά ήταν ενσύρματα για να επιστρέψουν μόνο στο μέρος όπου είχαν εκκολαφθεί και δεν θα υιοθετούσαν ποτέ άλλο σπίτι. Ακόμα άλλοι κατηγόρησαν την Kress ότι προσπάθησε να παίξει τον Θεό.

Ο Kress υποστήριξε ότι η επαναφορά των puffins στο Maine θα μπορούσε να βοηθήσει ολόκληρο το είδος. Όσο για το παιχνίδι του Θεού, η Kress δεν αντιμετώπισε πρόβλημα. Παίζαμε το Devil για περίπου 500 χρόνια, λέει ο Tony Diamond, Καναδός ερευνητής θαλασσοπουλιών που έχει συνεργαστεί με την Kress για δεκαετίες. Ήρθε η ώρα να ενταχθούν στην άλλη πλευρά.

τι ζώο ξεκίνησε τη φωτιά του Σικάγο

Ο Kress πήγε στη δουλειά προετοιμάζοντας ένα μέρος για νεοσσούς puffin στο Eastern Egg Rock, ένα νησί γρανίτη επτά στρεμμάτων, περίπου οκτώ μίλια μακριά από την ακτή της Βρέμης, στο Maine. Αξιωματούχοι της Υπηρεσίας Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ πυροβόλησαν δεκάδες γλάρους και έφυγαν πολλών ακόμη για να κάνουν το νησί ασφαλέστερο για νέους puffins.

Το καλοκαίρι του 1973, ο Kress, ένας βοηθός έρευνας που ονομάζεται Kathleen Blanchard και ο Robert Noyce, ένας συμπαθητικός καλοκαιρινός γείτονας (και ο ιδρυτής της Intel), πήγαν στο Great Island του Newfoundland, μια από τις μεγαλύτερες αποικίες puffin στη Βόρεια Αμερική. Ήταν το πρώτο από περισσότερα από δώδεκα ταξίδια που θα πραγματοποίησε το Project Puffin που χρηματοδοτήθηκε από το Audubon στο Great Island.

Κατά τη διάρκεια κάθε ταξιδιού, ο Kress και η ομάδα του, συνοδευόμενοι από τους Καναδούς υπαλλήλους της Υπηρεσίας Άγριας Ζωής, ανέβηκαν στις απότομες όχθες του νησιού και βύθισαν τα χέρια τους στα μακριά, στενά λαγούμια που σκάβουν τα puffins στο έδαφος. Μερικές φορές έβγαζαν μια γκόμενα, αλλά συχνά πήραν μόνο ένα άσχημο τσιμπήμα από ένα ενήλικο puffin. Συνολικά, μαζεύτηκαν εκατοντάδες νεοσσοί, φωλιάζοντας το καθένα σε ένα κουτάκι σούπας και αποθηκεύοντας τα κουτιά σε κουτιά μεταφοράς για το ταξίδι. Προχωρώντας από διασκεδαστικούς τελωνειακούς αξιωματούχους, πέταξαν στο σπίτι στο Μέιν, και, τις λίγες ώρες, κατευθύνθηκαν προς το Ανατολικό Egg Rock ή στο κοντινό νησί Χογκ, όπου κατέθεσαν τους νεοσσούς σε σκαμμένα στο χέρι λαγούμια.

Ο Kress και οι βοηθοί του έγιναν αξιέπαινοι γονείς puffin, κάμπινγκ στα νησιά και αφήνοντας ψάρια μέσα στα λαγούμια δύο φορές την ημέρα. Σχεδόν όλα τα κοτόπουλα επέζησαν από τη διεθνή τους περιπέτεια και μέχρι τα τέλη του καλοκαιριού ήταν αρκετά μεγάλα για να ξεφύγουν. Το βράδυ, η Κρισς έκρυψε πίσω από πέτρες παρατηρώντας τα λαγούμια, μερικές φορές ρίχνοντας μια ματιά σε ένα νεαρό puffin καθώς πήδηξε στο νερό και κουπί στη θάλασσα.

Επειδή τα νεαρά puffins περνούν λίγα χρόνια στη θάλασσα πριν επιστρέψουν στο σπίτι τους στη φωλιά, η Kress ήξερε ότι βρισκόταν εδώ και πολύ καιρό. Πέρασαν δύο χρόνια, τρία και τέσσερα. Δεν υπήρχε καμία ένδειξη για την επιστροφή των puffins.

Ο Kress γνώριζε επίσης ότι τα πουλιά ήταν εξαιρετικά κοινωνικά, οπότε αποφάσισε να κάνει το Eastern Egg Rock να φαίνεται πιο φιλόξενο. Πήρε μια ξυλογλυπτική που ονομάζεται Donald O'Brien για να δημιουργήσει μερικά δολώματα puffin, και η Kress τα έβαλε στους ογκόλιθους, ελπίζοντας να ξεγελάσει ένα ζωντανό puffin για να ενταχθεί στο πλήθος.

Τελικά, τον Ιούνιο του 1977, ο Kress οδηγούσε το καραβάκι του προς το νησί όταν ένα puffin προσγειώθηκε στο νερό κοντά - ένα πουλί που φοράει ζώνες ποδιών που υποδηλώνουν ότι είχε μεταμοσχευτεί από το Newfoundland στο Eastern Egg Rock δύο χρόνια νωρίτερα.

Όμως δεν υπήρχαν puffins στο Eastern Egg Rock εκείνο το έτος ή το επόμενο. Ή το επόμενο. Μερικά από τα μεταμοσχευμένα πουλιά φωλιάστηκαν με την υπάρχουσα αποικία puffin στον Matinicus Rock, αλλά κανείς δεν είχε δεχτεί το Eastern Egg Rock ως το σπίτι του.

Λίγο πριν τη δύση του ηλίου στις 4 Ιουλίου 1981, ο Kress σάρωσε το Eastern Egg Rock με το τηλεσκόπιο του όταν εντόπισε ένα puffin, ένα ράμφος γεμάτο ψάρι, να σκαρφαλώνει σε μια βραχώδη ρωγμή. Το πουλί πήδηξε έξω, άδειο-ράμφος, και πέταξε μακριά, ενώ ένας άλλος ενήλικος puffin στάθηκε μπροστά του. Ήταν η από καιρό αναμενόμενη απόδειξη ενός νέου κοτόπουλου στο νησί.

Μετά από 100 χρόνια απουσίας και εννέα χρόνια εργασίας για αυτόν τον στόχο, η Kress έγραψε στο ημερολόγιο του νησιού εκείνο το βράδυ, οι puffins φωλιάζουν ξανά στο Eastern Egg Rock - μια γιορτή της 4ης Ιουλίου που δεν θα ξεχάσω ποτέ.

Σήμερα, το Eastern Egg Rock φιλοξενεί περισσότερα από 100 ζεύγη puffins ένθεσης. Οι βάρκες των τουριστών βγαίνουν για να τους κοιτάξουν μέσα από κιάλια. Ο Kress και οι puffineers του - βιολόγοι και εθελοντές - έχουν επίσης επαναφέρει τα puffins στο Seal Island, μια πρώην βομβιστική σειρά Ναυτικών που χρησιμεύει πλέον ως εθνικό καταφύγιο άγριας ζωής. Στο Matinicus Rock, επίσης ένα εθνικό καταφύγιο άγριας ζωής, ο πληθυσμός των puffin έχει αυξηθεί σε περίπου 350 ζευγάρια. Ο Razorbills, ένας μεγαλύτερος, βαρύτερος ξάδελφος του puffin, φωλιάζει επίσης ανάμεσα στους λίθους. Κοινή και αρκτική φωλιά κοντά. Συνολικά, έναν αιώνα μετά την εξαφάνιση των puffins του Ατλαντικού από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τουλάχιστον 600 ζευγάρια τώρα φωλιάζουν κατά μήκος της ακτής του Maine.

Σήμερα τα θαλασσοπούλια σε όλο τον κόσμο επωφελούνται από τεχνικές που πρωτοπορεί ο Kress και οι puffineers του. Πλωτά δολώματα, ηχογραφημένες κλήσεις και σε ορισμένες περιπτώσεις, καθρέφτες - έτσι τα θαλασσοπούλια θα δουν τις κινήσεις των δικών τους αντανακλάσεων και θα βρουν τις αποικίες πιο ρεαλιστικές - έχουν χρησιμοποιηθεί για την αποκατάσταση 49 ειδών θαλασσοπουλιών σε 14 χώρες, συμπεριλαμβανομένων εξαιρετικά σπάνιων πουλιών όπως το μικροσκοπικό Πετρέλαιο Chatham στη Νέα Ζηλανδία και το πετρέλαιο Galápagos στα νησιά Galápagos.

Πολλά είδη θαλάσσιων πτηνών δεν είναι πρόθυμα να επιστρέψουν στα νησιά μόνα τους - δεν είναι αρκετά περιπετειώδη, λέει ο Bernie Tershy, ερευνητής θαλασσοπουλιών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Santa Cruz. Έτσι, στη μεγάλη εικόνα, το έργο του Steve είναι ένα κρίσιμο στοιχείο για την προστασία των θαλασσοπουλιών. Με περισσότερες και μεγαλύτερες αποικίες αναπαραγωγής, τα θαλασσοπούλια είναι πιο πιθανό να επιβιώσουν από επιδημίες, πετρελαιοκηλίδες και άλλες καταστροφές.

Παρά αυτές τις επιτυχίες, τα θαλάσσια πτηνά εξακολουθούν να μειώνονται γρηγορότερα από οποιαδήποτε άλλη ομάδα πτηνών, κυρίως λόγω των διεισδυτικών αρπακτικών, της απώλειας ενδιαιτημάτων, της ρύπανσης και των δολωμάτων αγκιστριών που καθορίζονται από αλιευτικούς στόλους παραγαδιών. Πολλά είδη θα υποφέρουν επίσης, καθώς η κλιματική αλλαγή οδηγεί σε αύξηση της στάθμης της θάλασσας και σε ανεπαρκείς προμήθειες τροφίμων, λέει ο Tershy.

Οι τακτικές του Project Puffin έχουν ήδη αναπτυχθεί ενάντια σε αυτές τις νέες απειλές. Για παράδειγμα, το πετρέλαιο των Βερμούδων ζει σε μια ομάδα μικροσκοπικών ατολών χαμηλών υδάτων στα ανοικτά των ακτών των Βερμούδων, όπου είναι ευάλωτο σε απλές ίντσες υψομέτρου ή μια ισχυρή καταιγίδα. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν πρόσφατα τις τεχνικές του Kress για τη μετεγκατάσταση των νεοσσών πετρελαίου σε ψηλότερο έδαφος, ένα κοντινό νησί που ονομάζεται Nonsuch, όπου τα πουλιά είχαν απομακρυνθεί από κυνηγούς και διεισδυτικά είδη. Το περασμένο καλοκαίρι, ένας νεοσσός πέτρας εκκολαφθεί και έφτασε στο νησί Nonsuch - ο πρώτος που το έκανε σχεδόν 400 χρόνια.

Το Eastern Egg Rock έχει πληθυσμό τριών ατόμων, ελάχιστο ηλεκτρικό ρεύμα και χωρίς υδραυλικά. Χιλιάδες γλάροι κινούνται πάνω από το νησί, οι κραυγές τους συνδυάζονται σε ένα σχεδόν κωφωτικό κροτάλισμα. Τα στέρνα, τα στενά άσπρα φτερά τους γωνιώθηκαν σαν αερόφερτα γλυπτά origami, βουτούν για ανθρώπινα κεφάλια, οι επιπλήξεις των πουλιών προσθέτουν στην κακοφωνία. Κάτω από τα πόδια, συμμορίες από παχουλός νεοσσούς γλιστρούν μέσα και έξω από το γρασίδι, δοκιμάζοντας τα φτερά τους με δοκιμαστικά πτερύγια.

Στους ογκόλιθους που περιτριγυρίζουν το νησί, περισσότερα θαλασσοπούλια φραντζόλα στον ήλιο του καλοκαιριού, συγκεντρώνονται σε κλίκες για κουτσομπολιό και πρίν - ψάχνοντας για όλο τον κόσμο σαν ένα κοκτέιλ πάρτι των πτηνών.

Ένα puffin κατά την πτήση, stumpy φτερούγες, καριέρα για μια προσγείωση. Πορτοκαλί πόδια απλωμένα πλατιά, πλησιάζει έναν ογκόλιθο, ταλαντεύεται στον αέρα για μια στιγμή, και - ποπ! - χτυπάει το βράχο, ένα ψάρι που λάμπει στο ριγέ, πολύ μεγάλο ράμφος του. Το puffin μπαίνει σε μια ρωγμή ανάμεσα σε δύο βράχους, πιθανότατα για να παραδώσει το ψάρι σε έναν πεινασμένο νεοσσό, και οριοθετείται για να ανακατευτεί με άλλα puffins πριν από την επόμενη αποστολή του.

γάτες αν ταιριάζει κάθεται

Κάθε ζεύγος puffin αυξάνει ένα γκόμενα. Μόλις το νεαρό πουλί ξεφύγει, κατευθύνεται νότια, αλλά κανείς δεν ξέρει ακριβώς πού οι νεαροί περνούν τα πρώτα τους δύο έως τρία χρόνια. Αν και τα puffins είναι ταχύπλοα - μπορούν να φτάσουν τα 55 μίλια την ώρα κατά την πτήση - τα μεγαλύτερα ταλέντα τους εμφανίζονται στη θάλασσα, όπου χρησιμοποιούν τα πόδια και τα φτερά τους για να κάνουν ελιγμούς υποβρύχια.

Ποτέ μην αφήνουμε να πούμε ότι τα puffins είναι αδέξια, λέει η Kress, διευθύντρια του Project Puffin και συνδεδεμένη με το Πανεπιστήμιο Cornell. Μπορούν να βουτήξουν πάνω από 200 πόδια σε νερό, μπορούν να τρυπήσουν σαν γείσο και να ψαρεύουν πάνω σε βράχους. Είναι πουλιά γενικής χρήσης.

Στο Eastern Egg Rock, η Kress κάθεται σε ένα στενό πουλί κόντρα πλακέ τυφλό στην άκρη του νησιού, βλέποντας τα θαλασσοπούλια να δουλεύουν για τους νεοσσούς τους. Ακόμα και μετά από αμέτρητες ώρες που κυνηγούν πίσω από κιάλια, εξακολουθεί να είναι γοητευμένος από τις χρεώσεις του.

Κάρι φανταζόταν κάποτε ότι μπορούσε μια μέρα να αφήσει τα νησιά για καλό, οι αποικίες puffin να αποκατασταθούν και η εργασία του έργου να ολοκληρωθεί. Έκανε λάθος.

Έγινε σαφές ότι δύο μεγάλα είδη γλάρων - η ρέγγα και οι γλάροι με μαύρη πλάτη που λυμαίνονται νεοσσούς puffin - δεν έφυγαν. Ο Kress έπρεπε να παίξει ξανά τον Θεό, αυτή τη φορά για να δώσει στους puffins έναν άλλο σύμμαχο στη μάχη τους ενάντια στους γλάρους: γλάρους.

Τα στέρνα φαίνονται ευαίσθητα και χαριτωμένα ψηλά, αλλά είναι μαχητές, γνωστοί για την πικρή άμυνα των φωλιών τους. Δουλεύοντας στο νησί, ο Kress φοράει ένα ταμ-σάντερ, έτσι ώστε οι θυμωμένοι γονατισμοί να σαρώνουν την φούντα και όχι το κεφάλι του. Ο Scott Hall, συντονιστής έρευνας για το Project Puffin, φοράει ένα καπέλο του μπέιζμπολ εφοδιασμένο με πολύχρωμες κεραίες. Ο Kress πίστευε ότι οι γλάροι, μόλις καθιερωθούν, θα απομακρύνουν τους αρπακτικούς γλάρους και θα λειτουργούν ως προστατευτική ομπρέλα για τα πιο ήπια φουσκωτά. Σε αντίθεση με τους γλάρους, οι γλάροι δεν τρώνε αυγά και νεοσσούς.

Αυτός και οι συνάδελφοί του χρησιμοποιούσαν στέρνες, όπως έπαιζαν με puffins, και έπαιζαν ηχογραφημένες κλήσεις μέσω ηχείων για να προσελκύσουν τα πουλιά. Και πάλι, τα κόλπα τους λειτούργησαν: πάνω από 8.400 ζευγάρια γλάρων, συμπεριλαμβανομένων 180 ζευγαριών απειλούμενων τριαντάφυλλων γλαδιών, τώρα φωλιάζουν στα νησιά Maine όπου ο Kress και η ομάδα του εργάζονται, από 1.100 ζευγάρια το 1984. Αλλά οι γλάροι συνεχίζουν να αιωρούνται στις άκρες του τα νησιά, περιμένοντας την ευκαιρία να γιορτάσουμε με νεοσσούς puffin και tern.

Μόνο ένα είδος, φάνηκε, θα μπορούσε να προστατεύσει τα puffins, τα στέρνα και τις δεκαετίες σκληρής δουλειάς που ο Kress και οι συνάδελφοί του είχαν επενδύσει: ανθρώπινα όντα. Οι άνθρωποι επηρεάζουν το οικοσύστημα με κάθε δυνατό τρόπο, υποβρύχια και πάνω από το νερό, λέει ο Kress. Ακριβώς επειδή επαναφέρουμε κάτι δεν σημαίνει ότι θα παραμείνει έτσι.

Έτσι κάθε καλοκαίρι, μικρές ομάδες πτηνών ζουν όπως έχουν για σχεδόν 40 χρόνια, στη μέση των αποικιών των θαλασσοπουλιών σε επτά νησιά, όπου μελετούν τα πουλιά και τους νεοσσούς τους και τα υπερασπίζονται από τους γλάρους.

πώς να συναντήσετε έναν γιατρό μέχρι σήμερα

Στο Eastern Egg Rock, η Juliet Lamb, μια μεταπτυχιακή φοιτήτρια της διατήρησης της άγριας ζωής στο Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης, επέστρεψε για το τέταρτο καλοκαίρι της σε μια σκηνή. Λέει ότι ευδοκιμεί στην απομόνωση και μάλιστα απορρίπτει περιστασιακές ευκαιρίες να επισκεφθεί την ηπειρωτική χώρα για ένα ζεστό ντους. Μάλλον θα έμενα εδώ όλο το χρόνο αν μπορούσα, προσθέτει με ένα γέλιο. Εκείνη και δύο άλλοι ερευνητές περνούν ώρες κάθε μέρα σε περσίδες που βρίσκονται στην περίμετρο του νησιού βλέποντας puffins και γλάρους να ταΐζουν τους νεοσσούς τους. Ως επιβλέπων των νησιωτικών δραστηριοτήτων, το Lamb διανέμει επίσης καθήκοντα μαγειρέματος και καθαρισμού εξωτερικού χώρου, συντηρεί το ψυγείο προπανίου και διασφαλίζει ότι η ενιαία καμπίνα του νησιού - που χρησιμεύει ως κουζίνα, ντουλάπι, σαλόνι και γραφείο - παραμένει λογικά ακατέργαστη. Όταν τελειώσουν οι δουλειές της, μπορεί να ανέβει τη σκάλα στην οροφή της καμπίνας, με γαλλικό κέρατο στο χέρι και να εξασκηθεί μέχρι το ηλιοβασίλεμα.

Ορισμένες μέρες είναι σαφώς λιγότερο ήρεμες. Όταν οι βιολόγοι φθάνουν στο Μέιν κάθε άνοιξη, προβαίνουν σε εκπαίδευση πυροβόλων όπλων σε μια τοπική περιοχή πυροβολισμού, μαθαίνοντας να πυροβολούν όπλα .22 διαμετρήματος. Το 2009, με άδεια από πολιτειακούς και ομοσπονδιακούς αξιωματούχους της άγριας ζωής, η Lamb και οι βοηθοί της πυροβόλησαν έξι ρέγγα και μαύρους γλάρους, ελπίζοντας να σκοτώσουν μερικά ιδιαίτερα επίμονα και να τρομάξουν τα υπόλοιπα. Λόγω της ανησυχητικής μείωσης των τριαντάφυλλων, κατέστρεψαν επίσης τις φωλιές γλάρων, ένα μικρότερο, λιγότερο απειλητικό είδος που τρώει περιστασιακά αυγά και νεοσσούς.

Ο Kress και οι συνάδελφοί του εξακολουθούν να ονειρεύονται τρόπους να αντικατασταθούν ως κηδεμόνες του νησιού. Πειραματίστηκαν με ένα Robo Ranger, ένα μηχανοκίνητο μανεκέν σχεδιασμένο να εμφανίζεται σε τυχαία διαστήματα και να τρομάζει τους γλάρους. Το σκιάχτρο με κουκούλα φοράει μια κίτρινη κουκούλα και μια λαστιχένια μάσκα Arnold Schwarzenegger. Για να διδάξουν στους γλάρους ότι το μανεκέν είναι μια σοβαρή απειλή, οι βιολόγοι μερικές φορές ντύνονται με το κοστούμι και πυροβολούν μερικές. Αλλά τα μηχανικά προβλήματα έπεσαν για τώρα το Robo Ranger, αφήνοντας τους ανθρώπους ως τη μόνη γραμμή άμυνας των puffins και των γλαρόνων. Η δουλειά των puffineers δεν γίνεται ποτέ.

Michelle Nijhuis έχει γράψει για Σμιθσόνιαν σχετικά με τα δέντρα, τον ποταμό Cahaba και τον Henry David Thoreau. Χοσέ Αζέλ είναι ένας φωτογράφος που εδρεύει στο αγροτικό δυτικό Maine.

Ο Stephen Kress χρησιμοποίησε τη γνώση του σχετικά με την κοινωνική συμπεριφορά puffin για να δελεάσει τα puffins σε τοποθεσίες που είχαν εγκαταλείψει, μετά από εκτεταμένο κυνήγι και αυγά, έναν αιώνα πριν. «Απλώς ήθελα να πιστέψω ότι ήταν δυνατό», λέει ο ερευνητής.(Χοσέ Αζέλ)

Στο Eastern Egg Rock, στα ανοικτά των ακτών του Maine, οι ερευνητές επισημαίνουν τα αγαπημένα hangout για να παρακολουθούν τα πουλιά και να παρακολουθούν τη συμπεριφορά τους.(Χοσέ Αζέλ)

Οι Puffins αναπαράγονται σε χλοοτάπητα νησιωτικά βράχια σε μεγάλο μέρος του Βόρειου Ατλαντικού, που φαίνεται εδώ με κίτρινο χρώμα. Έξι ιστότοποι ένθεσης, εμφανίζονται σε ένθετο, έχουν πλέον δημιουργηθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες.(Γκίλμπερτ Γκέιτς)

«Πιθανότατα θα ζούσα εδώ όλο το χρόνο αν μπορούσα», λέει η «τρυφερή» Juliet Lamb (απεικονίζεται εδώ στο σκάφος).(Χοσέ Αζέλ)

Οι βιολόγοι έρχονται στο Eastern Egg Rock στις αρχές του καλοκαιριού προετοιμασμένοι να κατασκηνώσουν με τα πουλιά για εβδομάδες. Μεγάλο μέρος του χρόνου τους αφιερώνεται σε περσίδες παρατήρησης και καταγραφής συμπεριφοράς θαλάσσιων πτηνών.(Χοσέ Αζέλ)

Τις τελευταίες τέσσερις δεκαετίες, οι ερευνητές του Eastern Egg Rock παρακολουθούν τις ερωτικές ερωτήσεις, μετρώντας τους νεοσσούς τους και καταγράφουν τον χρόνο που περνούν τα πουλιά στη φωλιά, σε ξεκούραση και στη θάλασσα. Οι επιστήμονες ζυγίζουν και μετράνε ενήλικες και έβαλαν χρωματιστές ταινίες στα πόδια τους, έτσι ώστε άλλοι puffineers να μπορούν να αναγνωρίσουν άτομα όταν τα πουλιά επιστρέψουν την επόμενη σεζόν για να ζευγαρώσουν και να φωλιάσουν.(Χοσέ Αζέλ)

Ο Kress και οι συνάδελφοί του χρησιμοποίησαν τις τεχνικές που πρωτοστάτησαν με puffins για να δελεάσουν πολλά είδη πικάντικων γλαδιών για να φωλιάσουν στα νησιά Maine.(Χοσέ Αζέλ)

Η Juliet Lamb κρατά ένα γκόμενα στο ανατολικό Egg Rock.(Χοσέ Αζέλ)

Αφού σχεδόν εξαφανίστηκαν εξ ολοκλήρου από τις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές του 1900, οι puffins επέστρεψαν σε σημαντικό αριθμό στα παράκτια νησιά του Maine. Μόλις ο Kress έμαθε πώς να χρησιμοποιεί δολώματα για να δημιουργήσει την ψευδαίσθηση μιας ακμάζουσας αποικίας, ερευνητές σε όλο τον κόσμο άρχισαν να χρησιμοποιούν τις τεχνικές του για να προσελκύσουν τα πουλιά σε ασφαλή νέα σπίτια.(Χοσέ Αζέλ)





^