Ian Frazier Κυνήγι

Η εισβολή των γιγάντων πύθωνων που απειλούν τη Φλόριντα | Επιστήμη

Στα Everglades, τα πάντα φαίνονται ίδια. Το κυματοειδές γρασίδι, τα κυπαρίσσια και τα πεύκα που είναι γεμάτα με φυτά αέρα, τα ψηλά, άσπρα σύννεφα παρκαρισμένα σαν δόντια πάνω από τις σκιές τους - αν έχετε πάει στο Everglades πριν και επιστρέψετε, θα τα βρείτε ακόμα. Αλλά τώρα υπάρχει επίσης μια περίεργη ησυχία. Στα κάμπινγκ του Εθνικού Πάρκου Everglades, τα ρακούν δεν κουδουνίζουν τα σκουπίδια στα τέσσερα το πρωί. Τα κουνέλια Marsh δεν διασκορπίζονται με νευρικό θόρυβο στα μονοπάτια πεζοπορίας καθώς περπατάτε. Τα ελαστικά δεν τρεμούν όταν κάποιος φρενάρει για να αποφευχθεί ένα opossum που στερεώνεται από προβολείς στη μέση του δρόμου. Στην πραγματικότητα, το roadkill, το οποίο ήταν συνηθισμένο σε αυτό το πιο άγριο μέρος της Φλόριντα, δεν φαίνεται πλέον.

Προεπισκόπηση μικρογραφίας για βίντεο

Εγγραφείτε στο περιοδικό Smithsonian τώρα με μόλις 12 $

Αυτό το άρθρο είναι μια επιλογή από το τεύχος Ιουλίου / Αυγούστου του περιοδικού Smithsonian

Αγορά Οι Everglades

Μόλις πριν από έναν αιώνα, οι Everglades κάλυψαν το μεγαλύτερο μέρος της χερσονήσου νότια της λίμνης Okeechobee, η οποία ήταν σχεδόν διπλάσια από το σημερινό της μέγεθος.(Γένα Στέφενς)





Τα ρακούν και τα κουνέλια και τα οσπούμια και άλλα μικρά, θερμόαιμα ζώα έχουν φύγει ή σχεδόν εξαφανιστούν, επειδή οι βιρμανικοί πύθωνες φαίνεται ότι τα έχουν φάει. Η παράξενη ησυχία του έλους είναι η βαθιά, ατελείωτη υπομονή, επικεντρωμένη με λέιζερ, ήσυχη αυτών των διεισδυτικών αρπακτικών. Περίπου δύο πόδια, όταν εκκολάπτονται, οι βιρμανικοί πύθωνες μπορούν να φτάσουν τα 20 πόδια και 200 ​​λίβρες. είναι από τα μεγαλύτερα φίδια στον κόσμο. Οι πύθωνες είναι ως επί το πλείστον κυνηγοί ενέδρα και σφιγκτήρες. Σκοτώνουν μικρότερα ζώα με δάγκωμα πάνω ή κοντά στο κεφάλι και ασφυξία καθώς καταπίνονται. Τα μεγαλύτερα ζώα συλλαμβάνονται όπου είναι βολικό και συνθλίβονται και στραγγαλίζονται στα πηνία πριν και κατά τη διάρκεια της κατάποσης. Στη Βόρεια Αμερική δεν υπάρχουν μεγάλα φίδια συστολέα για εκατομμύρια χρόνια. Τα ιθαγενή είδη άγριας ζωής δεν τα είχαν ξαναδεί, και μπορεί να μην τα αναγνωρίσουν ως αρπακτικά.

Στο Μαϊάμι, κέντρο του εξωτικού εμπορίου κατοικίδιων ζώων, οι έμποροι τα εισήγαγαν από τη Νοτιοανατολική Ασία με δεκάδες χιλιάδες. Είναι πλέον παράνομη η εισαγωγή ή η αγορά βιρμανών πύθωνων στη Φλόριντα. Πιθανώς, σε κάποιο σημείο, οι ιδιοκτήτες python που δεν ήθελαν πλέον να τους φροντίσουν, τους άφησαν να πάνε στο Everglades.



Μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1990, οι πύθωνες είχαν δημιουργήσει έναν πληθυσμό αναπαραγωγής. Εδώ και 25 χρόνια τρώνε ζώα που μπορούν να πάρουν το στόμα τους. Δεδομένης της εξαιρετικά ελαστικής άρθρωσης του χόνδρου που συνδέει τα σαγόνια τους με τα κεφάλια τους και την ικανότητά τους να επεκτείνουν τον αγωγό τους, σαν αναπνευστήρας, έξω από το στόμα τους, έτσι ώστε να μπορούν να αναπνέουν, ενώ τα στόματά τους είναι εντελώς απαλλαγμένα από κατάποση - αυτό είναι πολλά ζώα. Μια μελέτη του 2013 διαπίστωσε ότι, από μια ομάδα από κουνέλια έλους εξοπλισμένα με ραδιοπομπούς και απελευθερώθηκαν στο έδαφος του πύθωνα, το 77% αυτών που πέθαναν μέσα σε ένα χρόνο είχαν φάει από πύθωνες. Οι επιστήμονες λένε ότι τα φίδια είναι υπεύθυνα για μια πρόσφατη πτώση 90 έως 99 τοις εκατό στον μικρό πληθυσμό θηλαστικών στο εθνικό πάρκο.

Κανείς δεν ξέρει πόσους πύθωνες είναι εκεί έξω τώρα. Οι εκτιμήσεις κυμαίνονται από 10.000 έως ίσως εκατοντάδες χιλιάδες. Ένα πρόβλημα με την προσπάθειά τους να μετρήσουν είναι ότι είναι αυτό που οι επιστήμονες αποκαλούν κρυπτικά - δύσκολο να εντοπιστούν. Το καμουφλάζ του μαύρου-καφέ-μαύρου ταιριάζει απόλυτα στο έλος, καθώς και στο ψηλότερο αμμώδες έδαφος που αποτελεί άλλο μέρος της γκάμας τους. Είναι καλοί κολυμβητές και μπορούν να παραμείνουν κάτω από το νερό για μισή ώρα ή περισσότερο. Ο Frank Mazzotti, ένας επιστήμονας που τους μελετά για περισσότερο από μια δεκαετία, μου είπε για μια εποχή που αυτός και οι συνάδελφοί του έπιασαν έναν πύθωνα, προσάρμοσαν έναν πομπό ραδιοφώνου για ερευνητικούς σκοπούς και τον απελευθέρωσαν. Κρατούσα το πίσω άκρο του φιδιού και το μπροστινό άκρο βρισκόταν σε ρηχά νερά, είπε ο Mazzotti. Κοίταξα και κοίταξα, αλλά δεν μπορούσα να δω το μπροστινό άκρο ενός φιδιού που κρατούσα. Τότε κατάλαβα ότι αυτά τα φίδια ήταν καταπληκτικά - και είχαμε πρόβλημα.

Το Everglades, ένας τεράστιος υποτροπικός υγρότοπος, είναι σε αντίθεση με οποιοδήποτε άλλο μέρος της γης. Πρόκειται ουσιαστικά για ένα ευρύ, ρηχό, εξαιρετικά αργό ποτάμι - μερικές φορές ονομάζεται ποτάμι με γρασίδι - που ρέει από τη λίμνη Okeechobee κατά μήκος της νότιας συνοικίας του κράτους. Βορρά προς νότο καλύπτει περισσότερα από εκατό μίλια. Το πορώδες ασβεστολιθικό στρώμα της Φλόριντα παρέχει το δάπεδο του και τα φυτά που αναπτύχθηκαν και αποσυντέθηκαν εδώ και χιλιετίες έχουν τοποθετήσει στρώματα τύρφης πάνω από αυτό. Εκτείνεται για περισσότερα από 50 μίλια ανατολικά προς δυτικά, το Everglades περιλαμβάνει λιβάδι με πριόνι, πευκόφυτο έδαφος, μικρά ασβεστολιθικά νησιά, κυπαρίσσια και μαγκρόβια δάση κατά μήκος του ωκεανού.



Χάρτης της Φλόριντα

(Πηγή: Freevectormaps.com)

Εάν η χερσόνησος της Φλόριντα είναι αντίχειρα, οι Everglades είναι η μικρογραφία και οι περιοχές του μετρό του Μαϊάμι στα ανατολικά και η Νάπολη στα δυτικά είναι οι επιδερμίδες. Εκατομμύρια άνθρωποι ζουν στις περιοχές του μετρό, μέχρι τις άκρες των Everglades, όπου, συγκριτικά, δεν υπάρχει κανένας. Οι Ινδοί του Seminole-Miccosukee, τους οποίους ο Στρατός των ΗΠΑ απέτυχε να αποσπαστεί τον 19ο αιώνα, κατέλαβαν αρκετές επιφυλάξεις εντός και γύρω από το Everglades. Σχεδόν κανένας άλλος φαίνεται να έχει καταλάβει πώς να ζει στην περιοχή χωρίς να το καταστρέψει. Όταν τα φτερά ήταν οργή μόδας, πριν από εκατό χρόνια και περισσότερο, οι κυνηγοί σκότωσαν τεράστιο αριθμό πουλιών της περιοχής. Στη συνέχεια, οι προγραμματιστές αποστράγγισαν εκατομμύρια στρέμματα για τη γεωργία και προκάλεσαν κάθε είδους προβλήματα με απορροή, πυρκαγιές και (σε ​​ετήσιες περιόδους ξηρής περιόδου) καταιγίδες σκόνης. Το ζαχαροκάλαμο και άλλες καλλιέργειες οδήγησαν σε ρύπανση από φωσφορικά άλατα, η οποία άλλαξε τη χλωρίδα της περιοχής. Στη δεκαετία του 1970, κατέστη προφανές ότι η περιβαλλοντική υποβάθμιση των Everglades απειλούσε την ύδρευση της Νότιας Φλόριντα και ενδέχεται τελικά να κάνει τις περιοχές του μετρό ασυμβίβαστες. Οι κρατικές και ομοσπονδιακές υπηρεσίες θέσπισαν μέτρα μεγάλης κλίμακας, που βρίσκονται ακόμη σε εξέλιξη, για να προσπαθήσουν να βελτιώσουν την κατάσταση. Οι βιρμανικοί πύθωνες είναι απλώς οι τελευταίοι σε μια σειρά περιβαλλοντικών εφιάλτων που έχουμε προκαλέσει στα Everglades.

* **

Τα φίδια γενικά τείνουν να φρικάρουν τους ανθρώπους. Οι επιστήμονες που εργάζονται με φίδια κουράζονται από ανθρώπους που λένε πόσο τους μισούν. Αλλά ούτε τα φίδια δεν είναι τρελοί για τους ανθρώπους. Η τυπική αντίδραση ενός πύθωνα σε έναν άνθρωπο είναι να κρύβεται ή να προσπαθεί να ξεφύγει. Καθώς σκέφτηκα και παρατήρησα τους πύθωνες, θυμήθηκα έναν ορισμό που διάβασα κάπου: Ο άνθρωπος είναι ένα πλάσμα με νόημα προθέσεων. Αυτό ισχύει για άλλα έμβια όντα, ειδικά για τους πύθωνες. Αποτελούν ουσιαστική πρόθεση που φτιάχνει σάρκα, πηγαίνει για την επιχείρησή τους, κάνει ό, τι εξελίχθηκε να κάνει. Το ότι έπεσαν σε ένα περιβάλλον ιδανικό για αυτούς είναι δικό μας λάθος, όχι δικό τους.

Ωστόσο, δεν θα έπρεπε να είναι εδώ. Εμείς οι Αμερικανοί δεν μπορούμε να συμφωνήσουμε σε πολλά, αλλά οι περισσότεροι Φλωρινοί συμφωνούν ότι το να έχουν μεγάλα διεισδυτικά φίδια που τρώνε τη φυσική άγρια ​​φύση δεν είναι καλό. Λαμβάνοντας υπόψη τα πολλά πλεονεκτήματα επιβίωσης των πύθωνων, δεν θα εξαλειφθούν ποτέ. Σήμερα ο στόχος είναι ο περιορισμός και ο έλεγχος.

Ian Bartoszek

Ο βιολόγος της άγριας ζωής Ian Bartoszek, του Συντηρητικού της Νοτιοδυτικής Φλόριντα, παρακολουθεί τον Johnny, έναν ενήλικο αρσενικό βιρμανικό πύθωνα εξοπλισμένο με εμφύτευμα ραδιοπομπού στη Νάπολη της Φλόριντα. Κατά τη διάρκεια της εποχής ζευγαρώματος, φίδια φρουρού όπως ο Τζόνι οδηγούν ερευνητές στην αναπαραγωγή θηλυκών. Από το 2014, βοήθησαν τους ερευνητές να αφαιρέσουν πάνω από 500 πύθωνες με συνολικό βάρος 12.500 κιλών από μια περιοχή 55 τετραγωνικών μιλίων στη Νοτιοδυτική Φλόριντα.(Γένα Στέφενς)

Ο Ian Bartoszek, ένας συμπαγής, μυώδης, μελαχροινός, 42χρονος βιολόγος άγριας ζωής, ζει στη Νάπολη και εργάζεται για τη Συντήρηση της Νοτιοδυτικής Φλόριντα. Ο Μπαρτοσέκ έχει πιάσει από μόνος του βιρμανικούς πύθωνες που είναι δύο και τρεις φορές όσο είναι ψηλός. Στους Βοτανικούς Κήπους της Νάπολης, όπου κάποτε κλήθηκε να αφαιρέσει ένα
ο πύθωνας μήκους 9 ποδιών, που βασίζεται σε γκαζόν, το προσωπικό τον αναφέρει ως ο τύπος που έπιασε το φίδι με τα πόδια του. Όταν έφτασε στη σκηνή, το φίδι είχε εξαφανιστεί σε μια λίμνη. Ο Bartoszek αφαίρεσε τα παπούτσια και τις κάλτσες του, μπήκε στη λίμνη, αισθάνθηκε γύρω με τα πόδια του, βρήκε το φίδι, έφτασε κάτω από την επιφάνεια, το άρπαξε πίσω από το κεφάλι και το έφερε έξω.

Το Conservancy of Southwest Florida είναι ένας μη κερδοσκοπικός επιστημονικός οργανισμός που έχει λάβει χρηματοδότηση από την Αμερικανική Γεωλογική Έρευνα, το Ταμείο Διατήρησης του Ζωολογικού Κήπου της Νάπολης και από ιδιωτικούς δωρητές. Λειτουργεί για τη διατήρηση του αρχικού τοπικού τοπίου, μαζί με τη φυσική άγρια ​​φύση και τα φυτά. Με αυτόν τον τρόπο, ελπίζει επίσης να ενισχύσει την ανθεκτικότητα της περιοχής στο νέο ακραίο καιρό της κλιματικής αλλαγής. Ο Bartoszek και η υπόλοιπη ομάδα του python του - Ian Easterling, 27 ετών, και η Katie King, 23, που και οι δύο έχουν υπόβαθρο στη βιολογία του φιδιού - μελετούν και απομακρύνουν τους πύθωνες για να προωθήσουν την επιστήμη και να μείνουν μπροστά από την εισβολή.

Κάτι Κινγκ με φίδια φρουρού

Η Katie King, της Συντηρητικής της Νοτιοδυτικής Φλόριντα, απελευθερώνει νέα φίδια φρουρού Dylan και Cash στο σημείο όπου πιάστηκαν στις αρχές του 2019.(Γένα Στέφενς)

Ένα πρωί στις αρχές Φεβρουαρίου, οι τρεις με οδήγησαν στα βάλτα της μεγαλύτερης Νάπολης. Για προσανατολισμό, μου έδειξαν για πρώτη φορά δορυφορικές εικόνες της περιοχής σε οθόνη υπολογιστή: αστική και προαστιακή ανάπτυξη εδώ, εταιρικές κτηνοτροφικές εκμεταλλεύσεις εκεί, και άγρια ​​χώρα Everglades που εκτείνεται νότια και ανατολικά σχεδόν παντού αλλού, όλα με το σκούρο μπλε ημικύκλιο του ο ωκεανός. Από το 2013, η συντήρηση παρακολουθεί αυτό που αποκαλεί φίδια φρουρού. Αυτοί είναι αρσενικοί βιρμανικοί πύθωνες στους οποίους εμφυτεύθηκαν χειρουργικά πομποί ραδιοφώνου (η τοποθέτηση πομπών έξω από το σώμα έχει αποδειχθεί ανέφικτη με φίδια). Η ομάδα παρακολουθεί 23 από αυτούς τους πύθωνες, ο καθένας σηματοδοτεί τη δική του ραδιοσυχνότητα. Οι κουκκίδες στον δορυφορικό χάρτη έδειξαν πού ακούστηκε κάθε φίδι από την τελευταία.

Οι βιρμανικοί πύθωνες αναπαράγονται μεταξύ Δεκεμβρίου και Μαρτίου, με το Φεβρουάριο το ύψος της σεζόν. Ακολουθώντας τα φρουρά αρσενικά, οι επιστήμονες βρίσκουν θηλυκά αναπαραγωγής, καθώς και άλλα αρσενικά στην εταιρεία των γυναικών. Η αφαίρεση των θηλυκών με τα αυγά τους - μερικές φορές έως και 60 ή ακόμη και 100-plus αυγά ανά γυναίκα - είναι ο στόχος που ελέγχει τον πληθυσμό. Τα αρσενικά που δεν είναι κεντρικά σφαγιάζονται επίσης (ή διατηρούνται και μετατρέπονται σε φρουρούς). Παρκάραμε σε χωματόδρομο και βυθίστηκαμε σε ασταθείς χλοώδεις τούφες και ψηλά δάση από πριόνι παλέτο, των οποίων τα μεγάλα φύλλα ανοιχτού χεριού ακούγονταν σαν χαρτόνι ξύνοντας καθώς σπρώξαμε. Ο Bartoszek σήκωσε μια κεραία ραδιοφώνου σαν οριζόντια θέση ποδοσφαίρου και άκουγε μπιπ. Σε κάθε φίδι φρουρού έχει δοθεί ένα όνομα. Αυτό είναι το Kirkland, είπε ο Bartoszek, μελετώντας το καντράν του δέκτη καθώς τα πρώτα μπιπ έγιναν πιο δυνατά. Τότε άκουσε άλλα ηχητικά σήματα. Και αυτός είναι ο Malcolm, είπε. Είναι κοντά ο ένας στον άλλο. Αυτό σημαίνει ότι το κορίτσι που αναζητούν πρέπει να είναι κοντά.

Τα ηχητικά σήματα μας οδήγησαν σε μια χώρα καταβόθρων, όπου φτάσαμε στις τσέπες του παντελονιού μας με βάλτο, τραβώντας τα μπότα μας από τη λαβή. Το πριόνι γρασίδι είναι όμορφο, αλλά δεν μπορείτε να το πιάσετε, γιατί αλλοιώνει το χέρι σας. Άφθονα κοινά καλάμια, τα οποία στενεύουν σε σημείο που σπρώχνουν τα μάτια στην άκρη τους, είναι επίσης άχρηστα. Οι βραζιλιάνικες πιπεριές, ένας εισβολέας που συγκαταλέγεται μεταξύ της πιο καταστροφικής χλωρίδας της Φλόριντα, μας εμπόδισαν επίσης. είχαν ψεκαστεί σε μια προσπάθεια να τους ξεφορτωθούν, και τα ακανθώδη αμπέλια είχαν καταλάβει τα νεκρά κλαδιά τους. Τα αμπέλια κρέμασαν και μας άρπαξαν. Ο Μπαρτοσζέκ τους έκοψε με το μαχαίρι του.

Τα ηχητικά σήματα που προέρχονταν από το Kirkland έγιναν τόσο δυνατά που έπρεπε να είμαστε ακριβώς πάνω του, είπε ο Bartoszek. Προχώρησε εκατοστά, έσκυψε και σάρωσε το βάλτο, βούρτσα. Τότε ξαφνικά σηκώθηκε και είπε, Ουάου! Δεν το έχω ξαναδεί! Ακριβώς μπροστά του, ο Kirkland είχε απλώσει ολόκληρο το μήκος του 13 ποδιών κατά μήκος ενός οριζόντιου κλαδιού ενός δέντρου μαγγροβίων, ακριβώς πάνω από το επίπεδο των ματιών. Άλλα μερικά βήματα και θα είχαμε βουρτσίσει ακριβώς κάτω από αυτόν.

Ο βιολόγος γύρισε γύρω από το δέντρο και έψαξε σε βαθιά νερά από την άλλη πλευρά για τη γυναίκα του Kirkland. Πήγα πιο κοντά στο φίδι. Στη σύγχυση των φύλλων και των κλαδιών, του φωτός του ήλιου και της σκιάς, δεν μπορούσα να τον βγάλω έξω. Αργά πλησίασα το κεφάλι του. Δεν φοβόταν αλλά έμεινε ακίνητος. Μια μικρή κίνηση: Η γλώσσα τράβηξε. Όπως όλες οι γλώσσες των φιδιών, ήταν διχάλα. η διπλή όψη του οργάνου το βοηθά να προσδιορίσει από ποια κατεύθυνση προέρχονται τα μόρια που ανιχνεύει. Όταν η γλώσσα αποσυρθεί, αγγίζει έναν αισθητήριο κόμβο στην οροφή του στόματος που αναλύει τις πληροφορίες. Τα προεξέχοντα ρουθούνια μοιάζουν με ανασυρόμενους προβολείς. Οι υποδοχείς που ανιχνεύουν τη θερμότητα κάτω από αυτούς τους επιτρέπουν να εισάγει τις θερμοκρασίες του σώματος του κυρίως θήραμα. Τα μικρά, χάντρες μάτια παρακολουθούσαν σταθερά.

Δεν βρέθηκε γυναίκα, ούτε ο Malcolm, ο άλλος φρουρός που ήταν κοντά. Η ομάδα συμφώνησε ότι τόσο αυτός όσο και η γυναίκα είχαν πιθανώς βυθιστεί. Στη βρωμιά, τα πόδια του Μπαρτοσέκ δεν ένιωσαν τίποτα φίδι. Έτσι, αφήνοντας το Kirkland στο δέντρο, ξαπλώσαμε πίσω. Το μισό μίλι που καλύψαμε, μετ 'επιστροφής, χρειάστηκε περίπου μιάμιση ώρα.

Ένιωσα περίεργο να επιστρέφω τόσο ξαφνικά στην κυκλοφορία της Νάπολης σε τεράστιες εκτάσεις πεζοδρομίων γεμάτες με αυτοκίνητα. Ο πληθυσμός της πόλης εκρήγνυται με χιόνια αυτή την εποχή του χρόνου. Ακούγοντας τον παραλήπτη στο φορτηγό και με τα πόδια, ο Μπαρτοσζέκ και οι συνάδελφοί του φιλοξένησαν άλλους φρουρούς - φίδια με το όνομα Severus, Shrek, Quatro, Stan Lee, Elvis, Harriet, Donnie Darko, Luther και Ender. Παλέψαμε στον θάμνο για να βρούμε μερικά από αυτά. Ο Quatro είχε θάψει τον εαυτό του σε μια μάζα παρα γκαζόν ακριβώς δίπλα σε μια ανάπτυξη κατοικιών και ένα γήπεδο γκολφ. Το γρασίδι ήταν τόσο παχύ που θα μπορούσατε να σταθείτε πάνω του σαν ένα στρώμα. Ακολουθώντας τα ηχητικά σήματα, οι επιστήμονες χώρισαν πυκνό πράσινο, στρώμα μετά στρώμα, μέχρι που είδαν τη λαμπερή, μοτίβο απόκρυψη του τεράστιου ζώου να κουλουριαστεί παρακάτω.

πόσο ζυγίζει το πέος φάλαινας;

Σε ένα αμμώδες περιβάλλον πλησιέστερα στον ωκεανό, ο Λούθηρος, μήκους 12 μέτρων, είχε συσσωρευτεί σε αυτό που ο Μπαρτοσζέκ ονόμασε ένα σφιχτό πηνίο με κορυφαίο καπέλο που έμοιαζε με κούτσουρο παλάμης. Ο Ian Easterling τον εντόπισε, έχοντας ξεγελαστεί από αυτό το φίδι στο παρελθόν. Ο Λούθερ είναι α Πραγματικά καλός αναβάτης, είπε ο Easterling. Ξαφνικά ένας κουδουνίστρας ανέβηκε από έναν ανατολικό κροταλία διαμαντιών στο έδαφος λίγα μέτρα μακριά. Η Katie King, της οποίας η ειδικότητα είναι κροταλίας, αντέδρασε εκστατικά. Τα μάτια της ήταν σαν ένα χαρούμενο παιδί καθώς αναφώνησε για το πόσο όμορφο ήταν το διαμάντι.

Εν τω μεταξύ, ο Bartoszek είχε εντοπίσει κάποια στιγμή τη σύζυγο του Luther, Harriet - ένα από τα δύο θηλυκά που φέρουν πομπό που ακολουθεί η ομάδα, για να μάθει περισσότερα για τη συμπεριφορά των θηλυκών πύθωνων. Είχε προστατευτεί σε ένα γειτονικό λαγούμι με χελώνες. Ο Μπαρτοσέκ έβαλε έναν εύκαμπτο σωλήνα με μια κάμερα στο τέλος του κάτω από το λαγούμι για να δει αν υπήρχαν άλλα φίδια μαζί της. Το μεγάλο, κουλουριασμένο φίδι ήταν μόνο του και κοίταξε μέσα στο φακό. Κάποτε, σε ένα παρόμοιο λαγούμι, βρήκε αυτό που ονομάζεται αναπαραγωγική μπάλα από πύθωνες. Περιλάμβανε ένα θηλυκό μήκους 14 ποδιών και έξι άνδρες. Πιάσαμε τα φίδια τόσο γρήγορα, καθένας από εμάς είχε ένα σε κάθε χέρι, και στεκόμουν στα άλλα, ώστε να μην μπορούσαν να ξεφύγουν, είπε ο Μπαρτοσέκ.

Τα φίδια διασχίζουν τα όρια, έτσι και ο Bartoszek και η παρέα. Η πρόσβαση σε πολιτειακές και ομοσπονδιακές εκτάσεις, εκτάσεις που ανήκουν σε ιδιώτες προγραμματιστές και χωματόδρομους μέσω φυτειών οριζόντιας περιοχής απαιτεί διπλωματία, η οποία αποτελεί μεγάλο μέρος της δουλειάς του Bartoszek. Παρακολουθώντας τον Stan Lee, έναν φρουρό που είχε πρόσφατα περιπλανηθεί σε ένα αγρόκτημα, ο Bartoszek πήρε ένα χαρούμενο κύμα από έναν επόπτη της φάρμας. Τα μπιπ του Σταν Λι προήλθαν από ένα έλος πέρα ​​από μεγάλες σειρές φυτικών καλλιεργειών. Το φίδι είχε εντοπιστεί τελευταία στην άλλη πλευρά ενός χωραφικού εξοπλισμού. Πιθανότατα, είχε βρει τον δρόμο του μέσα σε αυτό το χωράφι τις τελευταίες 24 ώρες, τυλίγοντας ανάμεσα σε θεριστές, άροτρα συμμοριών και ψεκαστήρες λιπασμάτων.

* * *

Σύμφωνα με την παγκοσμίως γνωστή αστυνομική αστυνομία, η μυστική αστυνομία συλλαμβάνεται με τους εγκληματίες που ερευνούν, ώστε να μην χτυπήσουν την κάλυψη τους. Όχι έτσι με τα φίδια φρουρού, τα οποία μένουν να προσδιορίσουν περισσότερους στόχους. Οι άλλοι πύθωνες εκεί έξω ποτέ δεν φαίνεται να υποπτεύονται. Ο Έλβις, ο φρουρός με τη μεγαλύτερη επιβίωση, ο οποίος είναι επίσης ο μακρύτερος συνεχώς παρακολουθούμενος βιρμανός πύθωνας στον κόσμο (από το 2013), οδήγησε την ομάδα σε 17 άλλους πύθωνες και έχει επαναληφθεί πολλές φορές για να αντικαταστήσει την μπαταρία του πομπού του.

Στο επιστημονικό εργαστήριο της συντήρησης, ένας κτηνίατρος ευθανατίζει τα αιχμαλωτισμένα φιδιά με μια ένεση ενός φαρμάκου εγκεκριμένου από την Αμερικανική Κτηνιατρική Ιατρική Ένωση. Στη συνέχεια, τα φίδια μπαίνουν σε καταψύκτη για μελλοντική μελέτη. (Αργότερα αποτεφρώνονται, έτσι ώστε τίποτα να μην απορροφά τις ευθαναστικές χημικές ουσίες.) Ένα πρωί ο Μπαρτοσζέκ με κάλεσε σε νεκροψία ενός πύθωνα που η ομάδα είχε συλλάβει τρεις εβδομάδες πριν. Το φίδι, ένα θηλυκό 13 ποδιών, 80 λιβρών, ήταν στο τελικό στάδιο απόψυξης, συσσωρευμένο σε σπείρες μέσα και γύρω από έναν μεταλλικό νεροχύτη. Όταν μπήκα μέσα, είπε ο Μπαρτοσέκ, Δώδεκα χιλιάδες πεντακόσια κιλά βιρμανών πύθωνων έχουν περάσει από αυτήν την πόρτα τα τελευταία έξι χρόνια. Και τα πιάσαμε όλα σε απόσταση 55 τετραγωνικών μιλίων γύρω από τη Νάπολη. Το οικοσύστημα Everglades είναι περίπου 5.000 τετραγωνικά μίλια. Σκεφτείτε αυτό το γεγονός όταν αναρωτιέστε πόσους πύθωνες μπορεί να είναι στο Everglades.

ευθανασμένοι πύθωνες

Η Katie King, ο Ian Bartoszek και ο Ian Easterling εξετάζουν ευθαναστικούς πύθωνες, συμπεριλαμβανομένου του δεύτερου μεγαλύτερου που έχουν πιάσει, στο εργαστήριό τους στη Νάπολη της Φλόριντα.(Γένα Στέφενς)

Ο Easterling και ο King τέντωσαν την κοιλιά του πύθωνα στο μακρύ, μαρμάρινο τραπέζι με τομή. Ο Μπαρτοσέκ συνέχισε, Είναι πιθανό ότι ένας βιρμανός πύθωνας μετατρέπει περίπου το ήμισυ του βάρους των ζώων που καταναλώνει στη δική του σωματική μάζα. Έτσι, 12.500 κιλά φιδιού θα μπορούσαν να αντιπροσωπεύουν 25.000 κιλά φυσικής άγριας ζωής - 12 1/2 τόνους ζώων και πτηνών που έχουν ληφθεί από το οικοσύστημα της Νοτιοδυτικής Φλόριντα. Εάν δεν έγινε τίποτα για αυτούς τους πύθωνες, θα μπορούσαν τελικά να μετατρέψουν ολόκληρη τη βιομάζα άγριας ζωής μας σε ένα γιγαντιαίο φίδι.

Με ένα νυστέρι, το Easterling άρχισε να κόβει την κοιλιά του φιδιού, ξεκινώντας ακριβώς κάτω από το πηγούνι. Μου έδειξε τη γλώσσα, ένα μικρό κομμάτι ιστού που δεν έμοιαζε αρκετά ουσιαστικό για να έχει τέτοια ευαισθησία. Τα δόντια ήταν ταινίες τρόμου αιχμηρά και πολλά, και κάμπτονταν προς τα μέσα. Ο Bartoszek και ο Easterling - και, στην πραγματικότητα, οι περισσότεροι από τους ανθρώπους που γνώρισα που εργάζονται με πύθωνες στη Φλόριντα - έχουν δαγκωθεί, και τα σημεία των δοντιών python παραμένουν συχνά στα δάχτυλα, τις παλάμες ή τους καρπούς τους. (Ευτυχώς, οι πύθωνες δεν είναι δηλητηριώδεις.) Καθώς ο Easterling συνέχισε να κόβει προς την ουρά και να ξεφλουδίζει πίσω το δέρμα, ο εκτεθειμένος μυς λάμπει σαν χλωμό και μαζικό φιλέ.

Ο λιπώδης ιστός έμοιαζε με marshmallows ή μπάλες μοτσαρέλας σε σακούλες με διαυγή μεμβράνη. Αυτό το φίδι, όπως πολλοί πύθωνες που πιάστηκαν από την ομάδα, είχε παχύνει σε εκατοντάδες ζώα μέχρι που ήταν ογκώδες στη μέση. Έχουμε δει τους πύθους τόσο λίπους που ταλαντεύονται καθώς πηγαίνουν στο έδαφος, είπε ο Easterling. Οι μακρύι, στενοί πνεύμονες εκτείνονται και στις δύο πλευρές του φιδιού. Περίπου τα τρία τέταρτα του δρόμου προς την ουρά, και στις δύο πλευρές της κλοάκας (το ενιαίο άνοιγμα για τις εντερικές, ουροποιητικές και γεννητικές οδούς), οι πύθωνες έχουν μικρές προφυλακτικές που ονομάζονται spurs. Τα άκρα των ανδρών είναι μακρύτερα από τα θηλυκά και παρέχουν ένα γρήγορο μέσο αναγνώρισης του φύλου. Πίσω στα ομίχλη της εξέλιξης, τα κεντρίδες ήταν πόδια και οι πρόγονοι των πυθόνων περπατούσαν και στα τέσσερα.

όργανα του πύθωνα

Η Katie King αποκαλύπτει τα ανεπτυγμένα αυγά (πάνω κέντρο), τη χοληδόχο κύστη (κέντρο) και τα λιπαρά σώματα (κάτω μέρος) ενός ευθανασμένου πύθωνα κατά τη διάρκεια μιας νεκροψίας.(Γένα Στέφενς)

νεκροψία

Η Katie King και ο Ian Easterling εκτελούν νεκροψία σε θηλυκό βύσμα 16 εκατοστών. Τα λευκά, marshmallowlike σταγόνες είναι λιπαρά σώματα.(Γένα Στέφενς)

πεπτικό σύστημα

Κατά τη διάρκεια αυτών των νεκροψιών, το πεπτικό σύστημα εκκενώνεται και αναλύεται για λείψανα θηραμάτων. μετρούνται αυγά ή ωοθυλάκια. και ο ιστός αναλύεται για την περιεκτικότητα σε υδράργυρο.(Γένα Στέφενς)

Ο Easterling έκανε ένα ορθογώνιο κόψιμο στο μυ και αφαίρεσε ένα μικρό τμήμα για να στείλει για ανάλυση της περιεκτικότητάς του σε υδράργυρο. Όπως και άλλοι θηρευτές κορυφής, οι πύθωνες συσσωρεύουν τοξίνες στους ιστούς τους από αυτά που τρώνε και ένα δείγμα μπορεί να υποδηλώνει το επίπεδο μόλυνσης από υδράργυρο στο περιβάλλον. Σάρωσε επίσης το δέρμα για να πάρει δείγματα που θα σταλούν σε εργαστήριο που θα εργαζόταν σε πειράματα με φερομόνες ως θέλγητρα για την παρακολούθηση και την παγίδευση των πύθωνων. Στη συνέχεια αφαίρεσε τα αυγά, τα οποία είχαν μέγεθος περίπου αυγού κοτόπουλου, και δερμάτινα. Υπήρχαν 43 από αυτούς. Το πιο σημαντικό, ο Easterling έλεγξε το περιεχόμενο του πεπτικού σωλήνα. δεν βρήκε τίποτα. (Οι Πύθωνες μπορούν να πάνε για ένα χρόνο χωρίς φαγητό.)

Συχνά, εμφανίζονται άπεπτα μέρη ζώων: αλιγάτορα νύχια, φτερά πουλιών (τα υπολείμματα 37 ειδών πουλιών έχουν βρεθεί στα στομάχια των πύθωνων), κελύφη σαλιγκαριών (πιθανώς τρώγονται από θήραμα, επειδή τα φίδια δεν είναι γνωστό ότι τρώνε σαλιγκάρια), νύχια bobcat (μεγαλύτερες και μονόχρωμες εκδόσεις των νυχιών που αφήνουν οι γάτες σε ένα χαλί) και μερικές φορές τα υπολείμματα άλλων φιδιών. Ο Μπαρτοσέκ έβγαλε ένα πλαστικό δοχείο με οπλές πυρήνα από λευκά ουρά ελάφια που είχε βρει στους πύθωνες. Τώρα που τα φίδια έχουν καταστρέψει τον πληθυσμό των μικρότερων θηλαστικών, φαίνεται να μετακινούνται σε μεγαλύτερα. Στον υπολογιστή του ανέβασε φωτογραφίες που είχε τραβήξει πέρυσι ενός πύθωνα κατά τη διαδικασία της κατάποσης ενός ελαφάκι. Ο πύθωνας ζύγιζε 31 κιλά, το ελαφάκι ζύγιζε 35, είπε. Δηλαδή, το ελάφι ζύγιζε 113 τοις εκατό όσο ο πύθωνας που το έτρωγε. Πιστεύουμε ότι αυτό είναι το μεγαλύτερο θύμα της Βιρμανίας
η αναλογία python καταγράφηκε ποτέ.

νύχια bobcat

Οι κυνηγοί φιδιών και οι βιολόγοι έχουν βρει υπολείμματα από δεκάδες είδη ζώων μέσα σε πύθωνες, όπως φτερά πουλιών και νύχια bobcat (φαίνεται εδώ).(Γένα Στέφενς)

Βιρμανίας κρανίο python

Το κρανίο ενός βιρμανικού πύθωνα, ο οποίος χρησιμοποιεί αιχμηρά, επαναλαμβανόμενα δόντια για να κολλήσει στο θήραμα πριν τυλίξει τα πηνία του γύρω από το θύμα του για να το σκοτώσει.(Γένα Στέφενς)

Σε μια πολύ μεγάλη οθόνη υπολογιστή με θέα στο εργαστήριο, ο Bartoszek μου έδειξε σημεία δεδομένων από τις εκατοντάδες: τις τρέχουσες τοποθεσίες όλων των φιδιών, τις διαδρομές αναζήτησης σεξ που είχαν ακολουθήσει τις τελευταίες εβδομάδες, τα μέρη όπου η ομάδα είχε πρόσφατα καταλάβει γυναίκες, οι συλλήψεις κατά μήνα κατά το προηγούμενο έτος, η πρώτη σύλληψη που έκανε η ομάδα, η πιο απομακρυσμένη απόσταση που είναι γνωστό ότι έχει ταξιδέψει ένας φρουρός - και πολλά άλλα. Αν δεν ήταν τα δεδομένα που έχει πληρώσει η ομάδα του Bartoszek με τα πιο γλυκά και ταχύτερα ιδρώτα ιδρώτα, αυτά τα κρυμμένα φίδια εξακολουθούν να ζουν μυστικές ζωές στην έρημο, ίσως ακριβώς απέναντι. Καθώς έφυγα, ο Μπαρτόζεκ μου είπε, μαθαίνουμε πράγματα για τους βιρμανικούς πύθωνους που κανείς άλλος στον πλανήτη δεν γνωρίζει.

* * *

Έφυγα από τη Νάπολη και οδήγησα ανατολικά κατά μήκος των Everglades. Η κυκλοφορία ήταν γεμάτη στην εθνική οδό 41, το μονοπάτι Tamiami. Προχωρούσα, τελικά, για το West Palm Beach, στα βόρεια του Μαϊάμι, και την έδρα της Νότιας Φλόριντα Water Management District, ή SFWMD. Οι Everglades υπάγονται στη δικαιοδοσία διαφόρων γραφειοκρατιών, μερικές από τις οποίες αλληλεπικαλύπτονται: η ομοσπονδιακή κυβέρνηση, η Επιτροπή Διατήρησης των Ψαριών και της Άγριας Ζωής της Φλόριντα, οι ινδικές φυλές Seminole και Miccosukee και η SFWMD. Στη Νάπολη, το πρόγραμμα του Bartoszek χρηματοδοτείται κυρίως από ιδιωτικά, υψηλής τεχνολογίας και στελεχώνεται από τρία άτομα. Στην υπόλοιπη Νότια Φλόριντα, τα χρήματα για την απομάκρυνση του πύθωνα είναι δημόσια (ή φυλετικά), ο αριθμός του προσωπικού είναι μεγαλύτερος και η έμφαση δίνεται περισσότερο στον ανθρώπινο παράγοντα. Με άλλα λόγια, πολλοί άνθρωποι θέλουν απλώς να βγουν έξω στα «Glades και να πιάσουν μερικούς πύθωνες, και αυτοί οι οργανισμοί τους πληρώνουν για να το κάνουν αυτό.

Το SFWMD, που συχνά αναφέρεται απλώς ως περιοχή, επιβλέπει τους υδάτινους πόρους στο νότιο μισό του κράτους, γεγονός που το καθιστά την πιο ισχυρή τοπική υπηρεσία που καταπολεμά το πρόβλημα. Από τον Μάρτιο του 2017, οι κυνηγοί συμβολαίων έχουν αφαιρέσει περισσότερους από 2.000 πύθωνες, ή περισσότερα από δυόμισι μίλια και 12 τόνους φιδιού.

Η έδρα της περιοχής καταλαμβάνει μια διαμορφωμένη πανεπιστημιούπολη με σιντριβάνια και ένα ρυάκι. Εκεί συνάντησα τον Ρόρι Φέινι, τον επικεφαλής του γραφείου για τους πόρους της γης. Η Amy Peters, η γεωχωρική ειδική της, η οποία διαχειρίζεται τα δεδομένα της στο python. και ο Mike Kirkland, ο οποίος διευθύνει το πρόγραμμα εξάλειψης Python. Μου είπαν ότι η περιοχή είναι ο μεγαλύτερος γαιοκτήμονας στη Φλόριντα, ότι ολόκληρο το Everglades έχει υποβληθεί σε ένα έργο αποκατάστασης 35 ετών, ύψους 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων, ότι είναι το μεγαλύτερο τέτοιο έργο που προσπάθησε ποτέ στις Ηνωμένες Πολιτείες και ότι, όταν τελειώσει , οι πύθωνες έχουν φάει όλα τα πουλιά και τα θηλαστικά των Everglades, θα είναι μια απροσδόκητη καταστροφή.

Το γεγονός ότι ο Mike Kirkland έχει το ίδιο όνομα με ένα από τα φίδια του φρουρού του Bartoszek είναι απλώς σύμπτωση. Το Kirkland, το άτομο, είναι ένας άλλος μελαχροινός, συμπαγής, έντονος αξιωματικός μάχης στους πολέμους του πύθωνα. Έχει ένα πτυχίο στη βιολογία και ένα άλλο στην περιβαλλοντική πολιτική. Το δέρμα ενός πυθώνα 17 ποδιών, 3 ιντσών που πιάστηκε, απλώνεται στον τοίχο του γραφείου του. Οι 25 κυνηγοί συμβολαίων του προγράμματος Python Elimination του αναφέρουν. Έχουν τον αριθμό κινητού τηλεφώνου του και πάντα απαντά στις κλήσεις τους, οι οποίες συχνά έρχονται αργά το βράδυ, γιατί αυτή είναι συνήθως η καλύτερη στιγμή για το κυνήγι του πύθωνα.

Οι κυνηγοί του Kirkland είναι ελίτ. Πίσω το 2013 και ξανά το 2016, η πολιτεία έθεσε σε λειτουργία ένα πρόγραμμα που ονομάζεται Python Challenge, το οποίο διοχετεύσει μια εκφρασμένη δημόσια επιθυμία να βοηθήσει να πιάσει τους πύθωνες. Η πρόκληση έστειλε τους κυνηγούς στο Everglades από τους εκατοντάδες - 1.500 το 2013, 1.000 το 2016 - για μια περίοδο αρκετών εβδομάδων για να δουν τι θα μπορούσαν να κάνουν, αλλά τα αποτελέσματα ήταν απογοητευτικά. Μετά από αυτό, η περιφέρεια ανακοίνωσε ότι έλαβε αιτήσεις για να καλύψει 25 θέσεις πλήρους απασχόλησης για κυνηγούς python. Έλαβε 1.000 αιτήσεις σε τέσσερις ημέρες.

Οι υποψήφιοι έπρεπε να δείξουν ένα αποδεδειγμένο ρεκόρ επιτυχίας. Ο καθένας έχει ένα ειδικό δώρο για να δει φίδια, είπε ο Kirkland για τους κυνηγούς που επιλέχθηκαν. Συνέχισε, οι Everglades είναι κλειστοί στην πλειονότητα της κυκλοφορίας των οχημάτων, αλλά έχουν περάσματα από αυτά. Δίνουμε στους κυνηγούς μας τα κύρια κλειδιά στις πύλες του Levee. Υπάρχουν εκατοντάδες χιλιόμετρα δρόμων που μπορούν να οδηγήσουν. Τα φίδια επιθυμούν να ανεβαίνουν στις παραχωρήσεις και τις μάσκες. Οι κυνηγοί κινούνται αργά και τους ψάχνουν έξω από τα παράθυρα και παίρνουν κροτίδες στο λαιμό τους από αυτό. Έτσι πιάνονται σχεδόν όλοι οι πύθωνες μας - κυνηγοί που οδηγούν τις παραλίες. Οι κυνηγοί μας λένε ότι αγαπούν τη δουλειά και είναι η καλύτερη δουλειά που είχαν ποτέ. Παίρνουν 8,46 $ την ώρα για να κυνηγούν έως και δέκα ώρες την ημέρα και μπορούν να συνεχίσουν μόνες τους όσο θέλουν μετά από αυτό. Πληρώνουμε επίσης ένα μπόνους $ 50 ανά φίδι και 25 $ για κάθε πόδι μήκους άνω των τεσσάρων ποδιών. Φυσικά, μερικές φορές το μεγαλύτερο μέρος της αμοιβής τους πηγαίνει για χρήματα αερίου.

Οι κυνηγοί σκοτώνουν τα φίδια με όπλα ή πιστόλια, ή με μπουλόνια, συσκευές που χρησιμοποιούνται σε σφαγεία. Συχνά διατηρούν τα δέρματα, τα οποία μπορούν να πουληθούν. τα υπόλοιπα αφήνουν για οδοκαθαριστές. Σε συνεργασία με άλλους οργανισμούς και οργανισμούς, η περιοχή σκοπεύει να χρησιμοποιήσει κάθε μέθοδο σύλληψης πύθωνων, συμπεριλαμβανομένων drones με αισθητήρα θερμότητας, παγίδες φερομόνης, φίδια φρουρού και σκύλους κυνηγιού φιδιού. Όλα έχουν μειονεκτήματα: Τα δύο πρώτα δεν έχουν δοκιμαστεί και βρίσκονται ακόμη σε στάδιο ανάπτυξης. Τα φίδια του φρουρού θα έρθουν με κίνδυνο να συλληφθούν και να σκοτωθούν από άτομα που δεν ήξεραν ότι ήταν φρουροί. και τα σκυλιά που κυνηγούν φίδια, τα οποία μπορούν να βρουν πύθωνες δύο φορές πιο γρήγορα από ό, τι οι άνθρωποι, εμποδίζονται από τη ζέστη και τη δυσκολία του περιβάλλοντος. Προς το παρόν, η περιοχή θα βασιστεί στα ανθρώπινα μάτια και χέρια.

* * *

Η Donna Kalil, η μόνη γυναίκα κυνηγός του Kirkland, μου είπε να τη συναντήσω στο πάρκινγκ του φυλετικού καζίνο Miccosukee στις 5:30 το απόγευμα της εβδομάδας. Το καζίνο και το συνδεδεμένο ξενοδοχείο του βρίσκονται στο έλος στη δυτική άκρη του μεγαλύτερου Μαϊάμι, όπου τελειώνει η ανάπτυξη. Πέρα από το καζίνο στα βορειοδυτικά δεν υπάρχει τίποτα άλλο από το Everglades. Το όχημα της Donna μπορεί να το δει εύκολα από απόσταση, επειδή είναι μια εκστρατεία Ford με πύργο εντοπισμού φιδιών. Φορούσε σκουλαρίκια με φτερά, πράσινο μακρυμάνικο μπλουζάκι που έλεγε η ομάδα απομάκρυνσης Everglades Avengers Python, και βαριά παντελόνια camo που ήταν φαρδιά, για να μην αγοράσουν ένα εντυπωσιακό φίδι. Τα μακριά, κυματιστά ξανθά μαλλιά της πήγαν σχεδόν στη μέση της. Μαζί της ήταν η κόρη της, η Deanna Kalil, η οποία είναι δικηγόρος και η φίλη τους, Pat Jensen. Βγαίνουμε για κορίτσια με κυνήγι πύθωνα, εξήγησε η Ντόνα.

Πέρκα

Από την κορυφή της προσαρμοσμένης «πέρθας της python», η ειδική αποβολής της python, Donna Kalil, μπορεί να εντοπίσει φίδια που διαφορετικά θα παρέμεναν απαρατήρητα.(Γένα Στέφενς)

Ντόνα Καλίλ

Η Donna Kalil χειρίζεται έναν βιρμανικό πύθωνα που πιάστηκε πρόσφατα κατά μήκος ενός παραλιακού δρόμου 15 λεπτά έξω από το Μαϊάμι.(Γένα Στέφενς)

Οδήγησε δυτικά στον αυτοκινητόδρομο 41, το απενεργοποίησε, γύρισε κάποια υδραυλική υποδομή από ένα κανάλι και άνοιξε μια πύλη. Η Ντόνα έχει πιάσει περισσότερους από 140 πύθωνες. Πριν ξεκινήσουμε, μου έδειξε τι να ψάχνω. Αφαιρώντας τη ζώνη του με πύθωνα, το έβαλε απλωμένο σε ένα γρασίδι. Βλέπετε πώς λάμπει το είδος της ζώνης; ρώτησε. Το μοτίβο του φιδιού μοιάζει με το γρασίδι, αλλά η διαφορά είναι ότι το δέρμα έχει λάμψη. Η λάμψη είναι αυτό που ψάχνετε. Στη συνέχεια, εγώ και η Deanna σηκώσαμε τον πύργο εντοπισμού και το φορτηγό άρχισε να κυλάει κατά μήκος του παραλιακού δρόμου σε σταθερή απόσταση 12 μιλίων την ώρα, με τη Donna και τον Pat να κολλάνε τα κεφάλια τους από τα παράθυρα και στις δύο πλευρές.

Οδηγήσαμε και οδηγήσαμε - 17 μίλια σε ένα ανάχωμα, 15 μίλια σε άλλο. Το βράδυ έπεσε και η Ντόνα άνοιξε τις όχθες του φορτηγού. Στα ανατολικά, ο ορίζοντας του Μαϊάμι έλαμψε ελαφρώς. Στα δυτικά απλώθηκε το ολικό μαύρο σκοτάδι του έλους. Για λίγο τα φώτα των αεροπλάνων που προσγειώνονταν στο Μαϊάμι Διεθνές περνούσαν τακτικά από πάνω. Κάποτε, όταν η Ντεάννα έπλεε σπίτι από το Σιάτλ, το αεροπλάνο της διέσχισε τα Everglades κατά τη διάρκεια της ημέρας και κοίταξε κάτω και είδε τη μητέρα της στο φορτηγό να οδηγούσε κατά μήκος ενός επιβατικού.

Και εμείς και οι δύο κρατήσαμε φακούς λαβής πιστόλι για να επισημάνουμε ό, τι μοιάζει με σνακ. Συνέχισα να φωνάζω στη Ντόνα, στο τιμόνι, να σταματήσω, γιατί νόμιζα ότι είδα κάτι, αλλά πάντα έκανα λάθος. Σύντομα συνηθίστηκα με τον τρόπο που οι σκιές των ζιζανίων παραγκωνίστηκαν καθώς το φορτηγό κυλούσε, και στο σκοτεινό νερό ξαφνικά λάμπει ανάμεσα στα χόρτα και στα περιστασιακά πυθονικά απορρίμματα σωλήνων PVC. Οι κουκουβάγιες φουσκώθηκαν από τις πλευρές του φλοιού και πέταξαν, φωνάζοντας. Τα αλλιγάτορα μάτια στα μαύρα κανάλια αντανακλούν το φως μας πίσω μας σαν τα φανάρια των δαιμόνων.

Η νύχτα έγινε αργότερα και αργότερα ακόμα. Οδήγησα για λίγο στην καμπίνα, άκουσα μερικές από τις ιστορίες κυνήγι φιδιών της Ντόνα - για τον πύθωνα που την έπιασε, όταν την έκοψε ανοιχτή, είχε μια κατοικία γάτα στο στομάχι της, και για τον τεράστιο πύθωνα που την ήρθε με κυνόδοντες απογυμνωμένο και το πυροβόλησε και έφυγε και είναι ακόμα εκεί έξω (Είναι ο Moby Dick), και για αυτό που έπιασε και στη συνέχεια άφησε την ουρά του, ώστε να μπορούσε να απαντήσει στο τηλέφωνό της και εκείνη τη στιγμή το φίδι γλίστρησε η ουρά του γύρω από το λαιμό της και άρχισε να τη συμπιέζει και θα την στραγγαλίζει αν ο φίλος που την οδήγησε μαζί της δεν το είχε αφαιρέσει. Καθώς μιλούσε, έξω από το στόμα της, συνέχισε να παρακολουθεί και ποτέ δεν έσπασε τη συγκέντρωση.

Περίπου τα μεσάνυχτα με επέστρεψε στο χώρο στάθμευσης του καζίνο, χωρίς να πιάσει ούτε να δει φίδια.

* * *

Την επόμενη μέρα έβρεχε και το θερμόμετρο έπεσε στα χαμηλά του '60. Χρησιμοποίησα την ευκαιρία να επισκεφτώ ένα πολυώροφο κτίριο στο Davie της Φλόριντα, ακριβώς βορειοδυτικά του Μαϊάμι, που είναι ένα άλλο κέντρο διοίκησης python. Πρώτα μίλησα με τη Μέλισσα Μίλερ, μια ήσυχη, ευγενική γυναίκα, η οποία είναι η συντονιστική διοίκηση python της Florida Fish and Wildlife. Εργάζεται με βιρμανικούς πύθωνες από πριν από το μεταπτυχιακό σχολείο και έγραψε τη διδακτορική της διατριβή σε παρασιτικά σκουλήκια όπως τα καρκινοειδή που ονομάζονταν πεντασώματα, τα οποία ζουν στους πνεύμονες των πύθωνων. ο
Τα πεντασώματα δεν φαίνεται να επιβραδύνουν τους πύθωνες, αλλά φαίνεται να επηρεάζουν την υγεία των φυσικών φιδιών που τα έχουν πάρει. Ο Μίλερ παρακολουθεί τους ερευνητές και τους κυνηγούς των python που στέλνουν διάφορα πρακτορεία στα Everglades και πόσο πληρώνονται οι κυνηγοί για το κυνήγι. Σύμφωνα με τα δεδομένα της, χρειάζεται ένας κυνηγός κατά μέσο όρο 19 ώρες για να βρει έναν πύθωνα.

Σε ένα γραφείο κάτω από την αίθουσα, συνάντησα τη Jennifer Ketterlin, μια επεμβατική βιολόγος ειδών με την Υπηρεσία Εθνικού Πάρκου. Είναι επίσης ευγενής, άγρυπνος και απαλός, ένας τρόπος που μπορεί να προέρχεται από την παρακολούθηση ζώων στην άγρια ​​φύση. Περιέγραψε τις προκλήσεις της εργασίας στα Everglades. Σε πολλά μέρη, ο ασβεστολιθικός βράχος του έλους ανεβαίνει σε μικρά νησάκια που ονομάζονται αιώρες. Πρόκειται για καταφύγια όπου οι θηλυκοί πύθωνες μπορούν να κρύψουν τα αυγά τους και να μείνουν μαζί τους για δύο μήνες μέχρι να εκκολαφθούν. Οι αιώρες, από τις οποίες υπάρχουν χιλιάδες, μπορεί να είναι μίλια από οπουδήποτε και είναι συχνά προσβάσιμα μόνο με βάρκα ή ελικόπτερο. Μερικές φορές τα ελικόπτερα δεν μπορούν να προσγειωθούν. αιωρούνται και οι επιστήμονες πηδούν. Εν ολίγοις, η αστυνόμευση ολόκληρου του Everglades για πύθωνες δεν θα είναι ποτέ δυνατή.

Σε έναν άλλο όροφο επισκέφτηκα τον Frank Mazzotti, καθηγητή οικολογίας άγριας ζωής στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα. Επιβλέπει 15 ερευνητές που μελετούν τη χωρική οικολογία των πύθωνων και άλλων ερπετών - δηλαδή, πού ζουν και πού πηγαίνουν. Οι άνθρωποι της Python με τους οποίους είχα μιλήσει, με ρώτησαν, γνωρίσατε τον Frank ακόμα; Ένας από τους πρεσβύτερους των σπουδών της python, είναι ένας μαυρισμένος, συναισθηματικός άνθρωπος με ραμμένο πρόσωπο και κοντή γκρίζα αλογοουρά. Παιδιά σαν εσάς όλοι ενθουσιασμένοι με τους πύθωνες, είπε αφού είχα εισαγάγει τον εαυτό μου. Εσείς οι δημοσιογράφοι έρχονται εδώ και οι πύθωνες είναι το μόνο που θέλετε να μιλήσετε. Είναι απλώς εντυπωσιασμός. (Υπάρχει κάποια αλήθεια σε αυτό. Για απόδειξη, ρίξτε μια ματιά στα βίντεο των pythons στο YouTube, ειδικά αυτά των python που παλεύουν τους αλιγάτορες. Η περισσότερη κάλυψη python παίζει την τρομακτική πλευρά τους. Ωστόσο, τα βίντεο είναι πολύ ωραία.)

Τι γίνεται με μερικά από τα άλλα επεμβατικά, όπως αυτά που έχουμε ακόμα την πιθανότητα να σταματήσουμε; Ο Mazzotti συνέχισε. Για παράδειγμα, όπως η Αργεντινή ασπρόμαυρη tegus, για παράδειγμα. Το Tegus είναι σαύρες που μπορούν να εισέλθουν σε αλιγάτορες φωλιές και να βγάλουν αυγά που είναι μεγαλύτερα από το κεφάλι τους. Είναι σαν να φέρεις ένα πεπόνι στο στόμα σου. Μόνο μερικά tegus μπορούν να εξαλείψουν ολόκληρες τις αποικίες αλιγάτορα σε χρόνο μηδέν. Ευτυχώς, το tegus μπορεί επίσης να παγιδευτεί, οπότε ίσως μπορούμε ακόμα να τα περιέχουν. Αλλά κανείς δεν θέλει να ακούσει γι 'αυτό. Ήταν το ίδιο με τους πύθωνες. Οι άνθρωποι δεν είχαν τα απαραίτητα κίνητρα για να κάνουν τίποτα γι 'αυτούς, έως ότου ήταν πολύ αργά.

Από εκεί ο Mazzotti προχώρησε στη στρατηγική του για τις περιβαλλοντικές προοπτικές της Φλόριντα, τις οποίες χαρακτήρισε τρομερή. Κάτω από την τρέχουσα πολιτική απαλλαγή έχει ανοίξει περισσότερη γη για ανάπτυξη, περισσότεροι κανονισμοί προστασίας του περιβάλλοντος χαλαρώνουν, περικόπτονται περισσότερα κεφάλαια. Όπως το περιέγραψε, η επίδραση της ακίνητης περιουσίας και των μεγάλων επιχειρήσεων στη Φλόριντα θα έχει μια κατάντη επίδραση που θα μπορούσε να είναι πολύ ωφέλιμη για τους πύθωνες, για να μην αναφέρουμε το tegus.

* * *

Μπορείτε σχεδόν να εθιστείτε στην αναζήτηση πυθώνων. Την επόμενη ηλιόλουστη μέρα βγήκα ξανά με την Donna Kalil και καλύψαμε δεν ξέρω πόσα μίλια, ξεκινώντας περίπου στις 8 το πρωί. Αυτή τη φορά συναντηθήκαμε με τον Ryan Ausburn, έναν συνάδελφο κυνηγό, σε μια αποβάθρα αεροπλάνου. Είναι ένας μεγάλος άντρας με μπλε μάτια, πολλά τατουάζ και ένα μακρύ, στενό πηγούνι με γκρι χρώμα στην κορυφή. Και πάλι, η Ντόνα οδήγησε. Ο Ράιαν και εγώ επανδρώσαμε τον πύργο εντοπισμού και είδαν λεπτομέρειες αόρατες για μένα - ένα νέο, πειραματικό στυλ στρατιωτικού ελικοπτέρου που πετά μπρος-πίσω στον ορίζοντα, μια κελύφη χελώνας με το μέγεθος μιας μπάλας γκολφ στις τροχούς των τροχών. Μου είπε για την προηγούμενη δουλειά του ως φύλακα σε ένα καζίνο στο Χόλιγουντ της Φλόριντα, όπου συνήθιζε να παρακολουθεί μια τράπεζα δύο δωδεκάδων τηλεοπτικών οθονών κλειστού κυκλώματος όλη τη νύχτα. Το να ψάχνετε φίδια εδώ είναι πολύ πιο διασκεδαστικό από το να παρακολουθείτε τηλεοπτικές οθόνες κλειστές σε ένα δωμάτιο, είπε.

Η Donna Kalil στην εκστρατεία Ford

Η Donna Kalil οδηγεί την εκστρατεία της Ford κατά μήκος μιας παραλίας έξω από το Μαϊάμι, δείχνοντας προς την περιοχή όπου το γρασίδι συναντά το νερό. Οι περισσότεροι από τους πύθωνες που έχει αφαιρεθεί από την άγρια ​​φύση έχουν βρεθεί σε αυτόν τον χώρο.(Γένα Στέφενς)

ευθανασμένοι πύθωνες 2

Αφού οι κυνηγοί αφαιρέσουν τους πύθωνες, υποβάλλονται σε ευθανασία και μεταφέρονται στην Περιφέρεια Διαχείρισης Υδάτων της Νότιας Φλόριντα, όπου ζυγίζονται και μετριούνται και καταγράφονται δεδομένα σχετικά με τη σύλληψή τους.(Γένα Στέφενς)

Είδαμε περισσότερους αλλιγάτορες, οι οποίοι έπεφταν πάρα πολύ και χωνεύτηκαν στα χόρτα, και τα βάζα φτερώνουν στις καθαρές πισίνες, και μεγάλα μπάσο, τσικνιάδες, πικράδες, γεράκια με κόκκινα ώριμα, και τριανταφυλλιές, και πελαργοί (απειλούμενο είδος, των οποίων τα λείψανα έχουν βρεθεί στα στομάχια του πύθωνα) και όχι σε ένα θηλαστικό. Σε κομμάτια λακκούβας δίπλα στα χωράφια τα ατελείωτα σκουλήκια της Florida bladderwort, ένα υδρόβιο φυτό, συνέχισαν να μοιάζουν με φίδια και δεν ήταν. Δεν είδαμε κανένα φίδι κάθε μέρα. Οι σύντροφοί μου ήταν απογοητευμένοι, αλλά είπα ότι ήμουν ένας δια βίου ψαράς και είχα μεγάλη εμπειρία να μην πιάσω τίποτα.

Καθώς οδηγήσαμε, ο ήλιος πήγε από το ένα άκρο του ουρανού στο άλλο. τελικά η Donna πήρε τον Ryan πίσω στο όχημά του και με επέστρεψε στο καζίνο Miccosukee, όπου μου παραδόθηκαν σε δύο άλλους κυνηγούς συμβολαίου, τον Geoff και τον Robbie Roepstorff, μια ομάδα συζύγων-συζύγων σε ένα νέο Jeep Rubicon. Συνεχίσαμε το κυνήγι μέχρι τα μεσάνυχτα, περιηγηθούμε σε μια τρομακτική χώρα νότια του αυτοκινητόδρομου 41, ανάμεσα σε βρύα και κρεμαστά δέντρα και περίεργα ασβεστολιθικά πετρώματα. Και πάλι δεν είδαμε πύθωνες. Ο Geoff και ο Robbie είναι τραπεζίτες και κυνηγούν pro bono, αλλά παίρνουν στα σοβαρά το κυνήγι. Η έλλειψη επιτυχίας μας τους έκανε πιο υποβαθμισμένους από τους προηγούμενους συντρόφους μου. Ο Geoff μου είπε ότι έπρεπε να επιστρέψω τον Αύγουστο. Τα σφάλματα είναι τρομερά, αλλά μπορούμε να σας εγγυηθούμε έναν πύθωνα, είπε.

Ίσως τα φίδια ήταν σε απομακρυσμένα μέρη, ζευγαρώνοντας. Από τη Νάπολη, ο Ian Bartoszek μου έστειλε φωτογραφίες των φιδιών που η ομάδα του είχε πιάσει. Αμέσως μετά έφυγα, οι φρουροί τους οδήγησαν σε ένα θηλυκό 11 ποδιών, 60 λιβρών, ακολουθούμενο τις επόμενες μέρες από 12 πόδια, 70 λίβρες, 14 πόδια, 100 λίβρες και 16 πόδια 160 λίβρες — όλες οι γυναίκες. Τον Απρίλιο, έπιασαν 17 πόδια, ζυγίζοντας 140 κιλά και μετέφεραν 73 αυγά. (Μισές δεκάδες μικρότερα αρσενικά είχαν επίσης πιάσει.) Όλες οι φωτογραφίες έδειξαν τους κυνηγούς-επιστήμονες σε βαθιές βάλτους. Πριν από πολύ καιρό η ομάδα είχε φέρει 2.400 κιλά πύθωνες.

Στους ευρύτερους κύκλους των κοπαδιών, η συζήτηση αφορούσε τον βιρμανικό πύθωνα εκμεταλλεύεται τα παρόμοια των οποίων δεν είχε δει ποτέ. Ένα πρόσφατο τεύχος του Ερπετολογική ανασκόπηση δημοσίευσε δύο φωτογραφίες πύθωνων στον Κόλπο του Μεξικού, στα νοτιοδυτικά παράλια της Φλόριντα. Κάποιος είχε κουλουριαστεί γύρω από τον σημαδούρα ενός καβουριού. οι ψαράδες καβούρι που το έπιασαν πήρε τη φωτογραφία του και μετά το έκοψαν για δόλωμα. Η άλλη φωτογραφία έδειξε έναν πύθωνα πριν από τη σύλληψη, απλά κολυμπώντας. Αυτό που έκανε τις φωτογραφίες αξιοσημείωτες ήταν ότι το πρώτο φίδι ήταν πάνω από 15 μίλια υπεράκτια. Το δεύτερο ήταν περίπου έξι μίλια υπεράκτια. Οι βιρμανικοί πύθωνες ήταν γνωστό ότι διασχίζουν τις εκτάσεις νερού στην Ασία, αλλά κανένας δεν είχε παρατηρηθεί ποτέ τόσο μακριά στη θάλασσα.

Το πώς έφτασαν τα φίδια παραμένει άγνωστο. Ίσως μια καταιγίδα τους έβγαλε από ένα βάλτο δίπλα στον Κόλπο. Οι φωτογραφίες ανανέωσαν το ερώτημα πόσο μακριά μπορούν οι πύθωνες να επεκτείνουν το εύρος τους. Τα πηγαίνουν καλά στη ζέστη και το 2015 και το 2017 ήταν τα πρώτα και δεύτερα πιο καυτά χρόνια στην ιστορία της Φλόριντα. Όσον αφορά το κρύο, οι πύθωνες συνήθως πεθαίνουν όταν οι θερμοκρασίες παραμένουν κάτω από 40 βαθμούς για παρατεταμένες περιόδους. Κατά τη διάρκεια μιας ψυχρής περιόδου το 2010, πολλοί πύθωνες και άλλα μη ιθαγενή ερπετά σε όλη τη Νότια Φλόριντα πέθαναν. Οι πύθωνες που επέζησαν μπορεί να έχουν καταφύγει στα λαγούμια των χελωνών ή των αρμαδίλων.

Όσον αφορά την πιθανότητα των πύθωνων να κινούνται πιο μακριά βόρεια στη Φλόριντα, ο Frank Mazzotti μου είπε: Αν το κλίμα συνεχίζει να ζεσταίνεται, και αρκετοί από αυτούς μαθαίνουν να καταφεύγουν σε λαγούμια κατά τη διάρκεια κρύων περιόδων, και μπαίνουν σε αυτήν την αμμώδη χώρα βόρεια της λίμνης Okeechobee όπου το αρμαδίλο και τα λαγούμια της χελώνας gopher είναι πιο άφθονα, τότε θα είναι, 'Katy, μπάρα στην πόρτα!'

* * *

Σύμφωνα με την αναλογία των 19 ωρών κυνηγιού για κάθε πύθωνα που πιάστηκε, θα έπρεπε να πιάσω ενάμισι πύθωνα ενώ βρισκόμουν έξω με τους κυνηγούς. Το γεγονός ότι δεν είδα καν έναν πύθωνα θα με ενοχλούσε αν δεν θεωρούσα το ίδιο το κυνήγι ως λατρευτική εμπειρία. Σάρωσα το Everglades που περνούσε έως ότου άρχισαν να περνούν από το μυαλό μου οι λεπτομέρειες του βάλτου στην άκρη του δρόμου. Οι κυνηγοί και οι επιστήμονες που αναζητούν πύθωνες σε όλη τη Νότια Φλόριντα είναι ήρωες επειδή ξοδεύουν χιλιάδες ώρες αληθινά κοιτάζοντας αυτές τις λεπτομέρειες, με προσοχή και ταχύτητα.

Η Donna Kalil οδηγεί

Κυνηγοί, όπως η Donna Kalil - που βλέπουν εδώ να οδηγούν έναν δρόμο με σούρουπο, όταν οι πύθωνες βγαίνουν στο bask - σκότωσαν περισσότερους από 2.000 πύθωνες από το 2017.(Γένα Στέφενς)

Η φύση είναι συνέχεια. Κοιτάζοντας τις οθόνες όλη την ημέρα, συνήθως δεν έχουμε ιδέα τι συμβαίνει με αυτό. Τα πιο άγρια ​​μέρη του δεν σταματούν πάντα στην άκρη του αίθριου. και η πιθανότητα να βγούμε από την πίσω πόρτα και να συναντήσουμε έναν αρπακτικό με ύψος 17 ποδιών, ο οποίος, για να μιλήσουμε απλά, θα μπορούσε να μας φάει (οι πύθωνες έχουν φάει ανθρώπους σε άλλα μέρη του κόσμου), δείχνει κακή διαχείριση, στην καλύτερη περίπτωση. Οι επαγγελματίες που ψάχνουν έξω για πύθωνας κάθε μέρα ικανοποιούν την υψηλότερη ζήτηση της φύσης που πρέπει να προσέξουμε.





^