Παγκόσμιο Ιστορικό Saqqara

Οι αρχαιολόγοι μόλις αρχίζουν να ανακαλύπτουν τις μούμιες και τα μυστικά της Saqqara | Ιστορία

Ένας τεράστιος όγκος αρχαίων φέρετρων και μούμιας ανακαλύφθηκε στον απέραντο αιγυπτιακό χώρο ταφής της Saqqara. Αφού υπαινίχθηκε μια μεγάλη ανακοίνωση για μέρες, το αιγυπτιακό υπουργείο αρχαιοτήτων αποκάλυψε τις λεπτομέρειες σήμερα το πρωί: περισσότερα από 100 ακέραια ξύλινα φέρετρα με έντονα ζωγραφισμένες σκηνές και ιερογλυφικά, και καλά διατηρημένες μούμιες μέσα.

Η ανακοίνωση έρχεται μετά από μια σειρά από πρόσφατες ανακαλύψεις στη Saqqara, συμπεριλαμβανομένων 59 άθικτων φέρετρων που αποκαλύφθηκαν τον Σεπτέμβριο και Οκτώβριος . Τα πρόσφατα ανακοινωθέντα φέρετρα βρέθηκαν σε κοντινή απόσταση, στο κάτω μέρος των τριών αξόνων των 12 μέτρων που αποκαλύφθηκαν όταν αρχαιολόγοι με επικεφαλής τον Mostafa Waziry, επικεφαλής του Ανώτατου Συμβουλίου Αρχαιοτήτων της Αιγύπτου, αφαιρούσαν συντρίμμια από τον χώρο. Άλλα ευρήματα περιλαμβάνουν επιτύμβιες μάσκες και περισσότερα από 40 αγάλματα της ταφικής θεότητας Ptah-Sokar, όλα ανέγγιχτα για τουλάχιστον 2.000 χρόνια.

Μιλώντας σε συνέντευξη Τύπου στη Saqqara με δεκάδες φέρετρα να εμφανίζονται στη σκηνή πίσω του, ο υπουργός αρχαιοτήτων της Αιγύπτου, Khaled el-Enany, επαίνεσε τους Αιγύπτιους αρχαιολόγους που έσκαψαν τα ευρήματα, τα οποία χρονολογούνται κυρίως μεταξύ του 6ου και του πρώτου αιώνα π.Χ. Δούλεψαν μέρα και νύχτα και είμαι πολύ περήφανος για το αποτέλεσμα, είπε. Η ιστορία τους θα αφηγηθεί σε ένα ντοκιμαντέρ Smithsonian Channel που ονομάζεται Κυνηγοί Τάφων , προγραμματίστηκε να προβληθεί το 2021.





Μια απίστευτη σειρά αρχαιολογικών αντικειμένων αποκαλύφθηκε για άλλη μια φορά στη Saqqara - συμπεριλαμβανομένων 100 φέρετρων και απίστευτα σπάνιων αγαλμάτων που χρονολογούνται από 4.500 χρόνια.

Καθώς η πανδημία coronavirus καταστρέφει την τουριστική βιομηχανία από την οποία εξαρτάται η Αίγυπτος, τα πρόσφατα ευρήματα έχουν δημοσιευτεί σε μια σειρά ολοένα και πιο δραματικών γεγονότων. Σε προηγούμενη συνέντευξη Τύπου τον Οκτώβριο, Αιγύπτιοι αξιωματούχοι άνοιξαν ένα φέρετρο ζωντανά στη σκηνή. Αυτή τη φορά πήγαν ένα βήμα παραπέρα, όχι μόνο ανοίγοντας ένα φέρετρο, αλλά ακτινοβολώντας τη μούμια μέσα του, αποκαλύπτοντας ότι το άτομο ήταν ενήλικο αρσενικό, ίσως στη δεκαετία του '40, του οποίου ο εγκέφαλος αφαιρέθηκε μέσω της μύτης του ως μέρος της διαδικασίας ταλαιπωρίας.



Οι Αιγυπτιολόγοι χαιρέτισαν την ανακοίνωση. Το να βρεις μια άκαμπτη νεκρόπολη από αυτήν την περίοδο είναι εξαιρετικά σημαντικό, λέει η Salima Ikram, αρχαιολόγος με έδρα το Αμερικανικό Πανεπιστήμιο του Καΐρου, η οποία εργάζεται στη Saqqara. Σημειώνουν ότι παρόλο που το πιο πρόσφατο εύρημα είναι μεγαλύτερο, δεν διαφέρει σημαντικά από τα ευρήματα που ανακοινώθηκαν προηγουμένως. Αυτό είναι πολύ εντυπωσιακό, αλλά είναι πολύ περισσότερα από αυτά που έχουμε ήδη, λέει ο Campbell Price, επιμελήτρια της Αιγύπτου και του Σουδάν στο Μουσείο του Μάντσεστερ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ωστόσο, οι ερευνητές είναι ενθουσιασμένοι για τις δυνατότητες να μάθουν περισσότερα για αυτό το αρχαίο ιερό τοπίο και για τους ανθρώπους που θάφτηκαν εκεί.

Το Saqqara, που βρίσκεται περίπου 20 μίλια νότια του Καΐρου, είναι ένας από τους πλουσιότερους αρχαιολογικούς χώρους της Αιγύπτου. Το σπίτι της Πυραμίδας Step 4.700 ετών, της παλαιότερης επιζών Πυραμίδας της Αιγύπτου που είναι περίπου 200 χρόνια παλαιότερη από τις πιο διάσημες Πυραμίδες της Γκίζας, ο ιστότοπος χρησιμοποιήθηκε ως νεκροταφείο για περισσότερα από 3.000 χρόνια. Όπως τα προηγούμενα 59 φέρετρα, τα πρόσφατα ανακοινωθέντα ευρήματα χρονολογούνται κυρίως από αρκετά αργά στην ιστορία της αρχαίας Αιγύπτου, από την Ύστερη Περίοδο (664-332 π.Χ.) και την Πτολεμαϊκή περίοδο όταν οι Έλληνες κυβερνούσαν ως Φαραώ (305-30 π.Χ.).

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Saqqara ήταν πολύ περισσότερο από ένα νεκροταφείο, λέει ο Price. Ήταν ένας χώρος προσκυνήματος, λέει, όπως μια αρχαία Μέκκα ή Λούρδη, που προσέλκυσε ανθρώπους όχι μόνο από την Αίγυπτο αλλά και από όλη την ανατολική Μεσόγειο. Κτίρια όπως η Step Pyramid ήταν ήδη χιλιάδες χρόνια τότε. Οι άνθρωποι πίστευαν ότι ήταν νεκροταφικοί χώροι για τους θεούς και ήθελαν να ταφτούν κοντά. Η Saqqara θα ήταν το μέρος που θα μπορούσε να δει νεκρό, λέει ο Price. Είχε αυτή τη φωτεινή, θεϊκή ενέργεια που θα σε βοηθούσε να μπεις στη μετά θάνατον ζωή.



Οι γεωφυσικές έρευνες αποκάλυψαν τα ερείπια πολλών ναών θαμμένων κάτω από την άμμο. Οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν επίσης εκατομμύρια μούμιες ζώων, συμπεριλαμβανομένων σκύλων, γατών και πουλιών, που πιστεύεται ότι έχουν μείνει ως προσφορές. Πρόσφατα ευρήματα μουμιοποιημένων κόμπρα, κροκόδειλοι και δεκάδες γάτες, συμπεριλαμβανομένων δύο λιονταριών, αναφέρθηκαν τον Νοέμβριο του 2019 και εμφανίζονται σε ένα ντοκιμαντέρ Netflix, Secrets of the Saqqara Tomb, που κυκλοφόρησε αυτόν τον μήνα. Εν τω μεταξύ, η ανακάλυψη ενός εργαστηρίου υπόγειων ταπετσαριών, που ανακοινώθηκε τον Απρίλιο, υποδηλώνει μια ακμάζουσα επιχείρηση στην αντιμετώπιση των νεκρών, με φέρετρα και μάσκες που ταιριάζουν σε μια σειρά από προϋπολογισμούς.

Τα φέρετρα βρέθηκαν σε τρεις ταφικούς άξονες σε βάθος 12 μέτρων στη νεκρόπολη Saqqara. Εμφανίζεται στο παρασκήνιο ο ιστότοπος

Τα φέρετρα βρέθηκαν σε τρεις ταφικούς άξονες σε βάθος 12 μέτρων στη νεκρόπολη Saqqara. Εμφανίζεται στο παρασκήνιο η Step Pyramid, η παλαιότερη στην Αίγυπτο.(Ahmed Hasan / AFP μέσω Getty Images)

είναι σκουλήκια κορδέλα επιβλαβή για τον άνθρωπο

Όμως, οι εργολάβοι δεν έσκαζαν από το μηδέν, λέει ο Aidan Dodson, Αιγύπτιος στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Χρησιμοποιούσαν παλαιότερους, λεηλατημένους τάφους, λέει, καθαρίζοντας τη Saqqara για τοποθεσίες κατάλληλες για την τοποθέτηση νέων φέρετρων, ακόμη και κάτω από την ίδια την πυραμίδα Step. Αυτό καθιστά τον ιστότοπο ένα γεμάτο μείγμα ευρημάτων που κυμαίνονται χιλιάδες χρόνια. Κάποιος θα ήταν πιεσμένος για να σκάψει και να μην βρει κάτι, λέει ο Ikram. Τα τελευταία φέρετρα προέρχονται από μια περιοχή βόρεια της Step Pyramid, δίπλα στο bubasteon , ένα συγκρότημα ναών αφιερωμένο στη γάτα Bastet, όπου παλαιότεροι τάφοι επαναχρησιμοποιήθηκαν για να κρατήσουν εκατοντάδες μουμιοποιημένες γάτες.

Παρά τις συνεντεύξεις Τύπου και τα ντοκιμαντέρ, κανένα από τα πρόσφατα ευρήματα δεν έχει δημοσιευτεί επίσημα, έτσι οι Αιγύπτιοι μπορούν να συγκεντρώσουν πληροφορίες μόνο από λίγες εικόνες που δημοσιεύονται στον τύπο. Ελπίζουμε ότι το Υπουργείο Αρχαιοτήτων θα διαθέσει τα αρχαιολογικά δεδομένα, λέει ο Price. Μελετώντας προσεκτικά την ιστορία και το πλαίσιο των ταφών, όπως βρέθηκαν, θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους ερευνητές να κατανοήσουν πώς χρησιμοποιήθηκε το bubasteon ως ιερός χώρος τόσο για τους ανθρώπους όσο και για τα ζώα, λέει ο Ikram. Εν τω μεταξύ, η Price ελπίζει για πληροφορίες σχετικά με το πώς εξελίχθηκε ο σχεδιασμός του φέρετρου με την πάροδο του χρόνου, κάτι που είναι καλά κατανοητό για τοποθεσίες στο νότο της Αιγύπτου, αλλά λιγότερο στο Βορρά. Και η αποκρυπτογράφηση των ιερογλυφικών στα φέρετρα θα αποκάλυπτε πληροφορίες για τους ανθρώπους μέσα, όπως το όνομά τους, τον ρόλο τους στην κοινωνία, από τον ιερέα στον ταμία, ή την πόλη καταγωγής.

Ο τεράστιος αριθμός ευρημάτων που διατίθενται τώρα ανοίγει επίσης νέες δυνατότητες, όπως η κατασκευή οικογενειακών δέντρων των ανθρώπων που είναι θαμμένοι στο χώρο. Μπορούμε να τα κατανοήσουμε ως κοινότητα, λέει ο Price. Τα αποτελέσματα θα μπορούσαν ακόμη και να ρίξουν νέο φως σε άγνωστα αντικείμενα που ανασκάφηκαν πριν από αιώνες. Τώρα μπορούμε να δούμε οπτικές ομοιότητες μεταξύ αυτών των νέων ευρημάτων και μη προδηλωμένων αντικειμένων σε ευρωπαϊκά μουσεία, λέει. Η εύρεση αγώνων με ορφανά φέρετρα στην Ευρώπη θα μπορούσε να επιτρέψει στους ερευνητές να συνδέσουν μέλη της οικογένειας που έχουν διαχωριστεί μακρά.

Ο El-Enany δήλωσε στη συνέντευξη Τύπου ότι οι μούμιες θα διανεμηθούν τώρα σε διάφορα αιγυπτιακά ιδρύματα, όπως το Μουσείο Αιγυπτιακών Αρχαιοτήτων και το Εθνικό Μουσείο Αιγυπτιακού Πολιτισμού, τόσο στο Κάιρο, όσο και στο Μεγάλο Αιγυπτιακό Μουσείο στη Γκίζα (προγραμματισμένο να ανοίξει τον επόμενο χρόνο) . Ωστόσο, ίσως χρειαστεί σύντομα να βρουν χώρο για περισσότερα, καθώς πρόσθεσε ότι η αποστολή δεν είχε τελειώσει ακόμη. Τις τελευταίες μέρες, είπε, μόλις βρέθηκε μια άλλη συσσώρευση μούμιας στη Saqqara, η οποία θα ανακοινωθεί τους επόμενους δύο μήνες.





^